Schönheit des Baltikums: Mit seiner Oper, exotischen Kuchen und seiner Liebe zu Churchill ist Litauens Vilnius ein Genuss

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Gott sei Dank für einen Wintertag mit -5 °C. Der Frost und der Schnee unterstreichen nicht nur die ätherische Schönheit der verwinkelten Gassen von Vilnius, der blassen, bemalten Gebäude aus dem 18. und 19. Jahrhundert und der Skyline mit ihren exquisiten Kuppeln und Türmen, sondern geben auch einen Hinweis auf die dunkle Geschichte.

Noch vor ein paar Jahrzehnten konnte es passieren, dass jemand, der hier lebt und vielleicht nichts weiter getan hat, als eine Beschwerde über die Behörden zu murmeln, um 3 Uhr morgens durch ein unheimliches Klopfen an der Tür geweckt wird.

Sie wurden in ein Auto mit verdunkelten Fenstern geschoben, herausgenommen und in einer der kleinen, eiskalten Zellen eingesperrt, in die Besucher heute im Museum der Besatzung, dem ehemaligen Hauptquartier des KGB der Sowjetunion, blicken können.

Dann wären sie möglicherweise gefoltert, in ein sibirisches Arbeitslager geschickt worden oder einfach für immer verschwunden.

Wie die beiden anderen baltischen Staaten auch Lettland und Estland, Litauen verbrachte fast 45 Jahre, vom Ende an Zweiter Weltkrieg bis zum Zusammenbruch des Kommunismus im Jahr 1990, im brutalen Griff der Sowjetunion.

Der Frost und der Schnee betonen die ätherische Schönheit der verwinkelten Gassen von Vilnius, sagt Adriaane Pielou

Der Frost und der Schnee betonen die ätherische Schönheit der verwinkelten Gassen von Vilnius, sagt Adriaane Pielou

Es ist eine düstere jüngste Geschichte, die den unverschämten Patriotismus und die Sympathie von Kriegshelden erklärt, denen man ständig begegnet.

Während ich den Schnee von meinen Stiefeln schüttele und vorsichtig die Stufen zu Dom Bow Ties hinuntersteige, einem kleinen Laden unterhalb einer der Straßen der Altstadt, befinde ich mich in einer märchenhaft erleuchteten Welt, die unerwartet von einem Foto von Winston Churchill dominiert wird.

Alte hölzerne Verkaufsregale säumen die nackten Ziegelwände des ehemaligen Kellers.

Es liegen Hunderte verschiedener Fliegen zu Preisen ab 18 £ bereit: einfarbig, gemustert, Leinen, Seide, Brokat. Churchill blickt aus einer Ecke nach unten.

„Mein Großvater hat den Zweiten Weltkrieg miterlebt und Churchill geliebt“, sagt der Besitzer Paulius.

Im prächtigen Nationaltheater für Oper und Ballett, wo mich ein Last-Minute-Platz im Parkett nur 25 € kostet, komme ich mit einem jungen Musikstudenten ins Gespräch.

Adriaane schüttelt den Schnee von ihren Stiefeln und navigiert durch die Straßen der Altstadt (siehe Bild).

Adriaane schüttelt den Schnee von ihren Stiefeln und navigiert durch die Straßen der Altstadt (siehe Bild).

„Russland ist ein Nachbar, und wir wissen, wozu dieser Nachbar fähig ist“, sagt er. „Mein Vater war einer der Verteidiger, die 1991 vor unserem Parlament standen, als die russischen Panzer auftauchten.“

Mein Vater sagt, wenn sie wiederkommen, werden alle in Vilnius tun, was wir tun müssen. Gehen Sie in unser Besatzungsmuseum und Sie werden es verstehen.’

Ich öffne die schwere Eingangstür (die jetzt deutlich eine ukrainische Flagge trägt) mit der Messingklinke, die so viele berührt haben müssen, zahle mein Eintrittsgeld (ca. 5 £) und betrete eine sorgfältig dokumentierte Welt des Grauens.

Am meisten litt die jüdische Bevölkerung von Vilnius. Bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs waren mehr als 95 Prozent ermordet worden.

Im alten Lukiskes-Gefängnis, das 1904 erbaut wurde und heute teilweise ein Kunstzentrum mit einer Außensauna in Form eines Iglus ist, finden nachts mit Taschenlampen erschütternde Gefängnisführungen für 20 Euro statt.

Erschütternde 20-Euro-Gefängnisführungen finden im alten Lukiskes-Gefängnis (im Bild) statt, das 1904 erbaut wurde und heute teilweise ein Kunstzentrum mit einer Außensauna in Form eines Iglus ist, sagt Adriaane

Erschütternde 20-Euro-Gefängnisführungen finden im alten Lukiskes-Gefängnis (im Bild) statt, das 1904 erbaut wurde und heute teilweise ein Kunstzentrum mit einer Außensauna in Form eines Iglus ist, sagt Adriaane

Es ist eine Erleichterung, danach in eines der unzähligen warmen, fröhlichen Cafés in Vilnius einzutauchen.

An der Ecke der Stikliai-Straße in der Altstadt gibt es die besten Kuchen, deren Fassade mit riesigen Zuckerstangen geschmückt ist und jeden anderen Passanten zum Anhalten und Fotografieren verleitet.

Am günstigsten ist Suliniai, das einzige verbliebene Café der Stadt aus der Sowjetzeit mit Resopaltischen und einem Geruch nach Kohl und Schweinefleisch.

‘Englisch!’ sagt die ernste Frau im blauen Overall hinter der Theke und bringt mir endlich meine 50-Pence-Tasse Tee, nachdem sie zunächst bestritten hatte, überhaupt Tee vorrätig zu haben.

Ihr Tee ist ein fast so gutes Schnäppchen wie der 80-Pence-Busfahrpreis vom Flughafen Vilnius in die Innenstadt.

Ab Frühjahr 2024 – wenn Litauen seinen 20. Jahrestag des EU- und NATO-Beitritts feiert – wird Ryanair Flüge von weiteren 15 Städten in ganz Europa nach Litauen anbieten.

Das ist fast eine Garantie dafür, dass Touristen strömen, die Preise steigen und Hotels wie das Lovely entstehen Relais & Chateaux-Gläser bleiben möglicherweise nicht das Schnäppchen, das sie jetzt sind.

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