Schwarzer Montag der NFL: Falcons entlassen Cheftrainer Arthur Smith, Commanders-Spieler Ron Rivera wird entlassen

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Arthur Smith, der in seinem ersten Job als NFL-Cheftrainer ein Wiederaufbauprojekt geerbt hatte und es nicht geschafft hatte, Atlanta aus der Playoff-Dürre zu befreien, wurde am späten Sonntagabend entlassen, wenige Stunden nachdem er seine dritte Saison in Folge mit den Falcons verloren hatte.

Smith, der 41-jährige Sohn des FedEx-Gründers Fred Smith, beendete das Rennen mit einer Bilanz von 21-30. Er ging jedes Jahr 7-10.

Smith wurde nach einer 48:17-Niederlage in New Orleans entlassen, dem zweitschwersten Rückschlag seiner Amtszeit, der nur durch eine 43:3-Niederlage in Dallas im Jahr 2021 übertroffen wurde. Die Falcons verloren vier ihrer letzten fünf Spiele und schieden im Smith’s aus letzten beiden Wettbewerben und verlor vor einer Woche in Chicago mit 37:17.

Die Falcons haben seit ihrem letzten Playoff-Auftritt im Jahr 2017 sechs Saisons in Folge verloren.

Nachdem das Team wieder in Atlanta angekommen war, traf sich Smith mit Eigentümer Arthur Blank und CEO Rich McKay. Die Entlassung wurde kurz nach Mitternacht bekannt gegeben, der erste von voraussichtlich mehreren Trainerwechseln in der NFL am „Schwarzen Montag“.

„Entscheidungen wie diese sind nie einfach und sie fühlen sich nie gut an“, sagte Blank, der 81-jährige Besitzer, der nun mit der Suche nach dem sechsten Vollzeit-Cheftrainer seiner mehr als zwei Jahrzehnte als Besitzer der Falcons beginnt.

Das Franchise, das 1966 der Liga beitrat, strebt immer noch nach seiner ersten Super Bowl-Meisterschaft. Blank und McKay werden die Trainersuche mit Unterstützung von General Manager Terry Fontenot leiten, der seinen Job behält, nachdem er ebenfalls vor der Saison 2021 eingestellt wurde.

Die Erwartungen an Smith sind in dieser Saison immens gestiegen, wobei Blank deutlich machte, dass er nichts Geringeres als die erste Playoff-Reise des Teams seit 2017 erwartete, nachdem er als Free Agent eine Kaufwut ausgegeben hatte, um die Verteidigung zu verbessern, und drei direkte Top-10-Draft-Picks in der Offensive eingesetzt hatte Spielmacher Kyle Pitts, Drake London und Bijan Robinson.

Einige Spieler sprachen sich für Smith aus.

„Ich liebe Trainer Smith absolut“, sagte Offensivwächter Chris Lindstrom. „Ich weiß, dass wir dieses Jahr nicht die Spiele gewonnen haben, die wir eigentlich hätten gewinnen sollen. Aber ich denke, die Grundlage dieser Umkleidekabine ist, dass noch viele tolle Dinge auf uns zukommen.“

Auch Washingtons GM Mayhew rechnete mit einem Abgang

Die Washington Commanders entließen Cheftrainer Ron Rivera, der erste Schritt, den viele von den neuen Eigentümern erwartet hatten, als sie dem NFL-Franchise, das sie letztes Jahr gekauft hatten, ihren Stempel aufdrückten.

Die Entscheidung fiel einen Tag nach der 38:10-Heimniederlage der Commanders am Saisonende gegen den Divisionsrivalen Dallas.

„Wenn wir nach vorne blicken, erkennen wir, dass die Ergebnisse dieser Saison nicht gut genug waren und ein strategischer Wechsel in Führung und Herangehensweise notwendig ist“, sagte der kontrollierende Eigentümer Josh Harris in einer Erklärung.

Harris sagte, er habe die Miteigentümer Mitch Rales, Magic Johnson und David Blitzer sowie den ehemaligen NBA-Manager Bob Myers und den ehemaligen Minnesota-GM Rick Spielman gebeten, mit ihm bei der Suche nach einem Leiter für Fußballpersonal und einem Trainer zusammenzuarbeiten. Nachdem Dan Snyder Rivera vor vier Jahren mit der Übernahme beider Aufgaben beauftragt hatte, teilt die Eigentümerschaft nun diese Verantwortlichkeiten auf.

Myers fungierte als Präsident des Basketballbetriebs und GM der Golden State Warriors, als diese vier Meisterschaften gewannen, und er wurde zweimal zum Manager des Jahres der Liga ernannt.

Es wird erwartet, dass General Manager Martin Mayhew und der Großteil des Frontoffice- und Trainerstabs ebenfalls gehen, da Harris und seine Miteigentümer weniger als sechs Monate nach dem Kauf des Teams von Snyder mit der Gestaltung der Organisation beginnen.

Während Riveras vier Saisons, in denen er für Washingtons Football-Betrieb verantwortlich war, trat Washington einmal in den Playoffs an und gewann 2020 einen ungewöhnlich schwachen NFC East mit 7:9. Er hatte nie eine erfolgreiche Saison.

„Wir haben 2020 zwar einen NFC East-Titel gewonnen, aber seitdem ist uns das nicht gelungen, und deshalb bin ich wirklich enttäuscht“, sagte Rivera in einer vom Team veröffentlichten Erklärung. „Es war nicht einfach und es gibt noch viel zu tun, aber ich glaube, wir haben begonnen, die Kultur dieser Organisation auf sinnvolle Weise zu verändern.“

Wenn Rivera keinen weiteren Chefjob in der Liga bekommt, wird er in der regulären Saison genau ein Spiel unter .500 bei 102-103-2 beenden. Washington hatte eine Bilanz von 26-40-1 unter der Leitung von Rivera.

„Ron hat dazu beigetragen, diese Organisation durch einige herausfordernde Zeiten zu führen“, sagte Harris. „Er ist ein guter Mann und ein nachdenklicher Anführer, der einen positiven Beitrag zu dieser Organisation und der NFL geleistet hat.“

Die Spieler lobten sein Verhalten während seiner letzten Saison. Receiver Terry McLaurin sagte, Rivera habe nie eine schlechte Einstellung gezeigt, und Defensive Tackle Daron Payne lobte den Optimismus des Trainers.

„Es war eine wahre Ehre, für ihn zu spielen“, sagte Offensiv-Lineman Sam Cosmi. „Er hat sich wirklich um uns gekümmert.“

Die Panthers gingen unter Fitterer mit 14:37 in Führung

Die Carolina Panthers brauchen jetzt einen Cheftrainer und einen General Manager.

Die Panthers gaben am Montag bekannt, dass sie GM Scott Fitterer entlassen haben, einen Tag nachdem das Team mit einer NFL-schlechtesten 2:15-Bilanz abschloss.

„Während wir die neue Ausrichtung unseres Franchises vorantreiben, habe ich die Entscheidung getroffen, dass Scott Fitterer nicht länger als unser General Manager fungieren wird“, sagte Panthers-Eigentümer David Tepper in einer Erklärung. „Ich schätze Scotts Bemühungen und wünsche ihm und seiner Familie alles Gute.“

Fitterer kam 2021 zum Team und die Panthers haben seitdem eine Bilanz von 14:37. Tepper entließ Cheftrainer Frank Reich bereits nach elf Spielen seiner ersten Saison, nachdem das Team mit 1:10 gestartet war.

Fitterer arrangierte letztes Jahr einen Handel mit den Chicago Bears, der es den Panthers ermöglichte, auf Platz 1 zu rücken und Quarterback Bryce Young im Austausch für Wide Receiver DJ Moore und vier Draft-Picks zu bekommen – einer davon erwies sich als Nummer 1. 1 Gesamtauswahl im Jahr 2024.

Dieser Schritt hat für die Panthers nicht gut geklappt und wurde vielfach kritisiert, insbesondere angesichts des Erfolgs von CJ Stroud, dem Nummer-2-Gesamtsieger und Rookie-des-Jahres-Kandidaten, der die Houston Texans in seiner ersten Saison in die Playoffs geführt hat.

Zwei von Fitterers Top-Neuzugängen als Free Agent in der vergangenen Nebensaison – Running Back Miles Sanders und Tight End Hayden Hurst – waren im Jahr 2023 große Enttäuschungen.

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