Sechs Pro-Life-Verfechtern drohen hohe Geldstrafen und Gefängnis nach Verurteilung durch das Bundesgericht: „Strafrechtliche Verfolgung friedlicher Pro-Life-Befürworter“

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Nach einem einwöchigen Verfahren befand eine Bundesjury in Nashville, Tennessee, am Dienstag sechs Pro-Life-Demonstranten für schuldig, gegen den sogenannten Freedom of Access to Clinic Entrances Act (FACE) verstoßen zu haben, weil sie den Zugang zu einer Abtreibungsklinik in einer nahegelegenen Stadt blockiert hatten Jahre zuvor.

Chester Gallagher, Paul Vaughn, Heather Idoni, Calvin Zastrow, Coleman Boyd und Dennis Green wurden jeweils einmal wegen Verstoßes gegen das FACE-Gesetz und einmal wegen Beteiligung an einer „Verschwörung gegen Rechte“ angeklagt. Ihnen drohen jeweils bis zu zehneinhalb Jahre Gefängnis und Geldstrafen von bis zu 260.000 US-Dollar. Die Anhörungen zur Urteilsverkündung finden am 2. Juli statt.

Das FACE-Gesetz verbietet „gewalttätiges, bedrohliches, schädliches und obstruktives Verhalten, das darauf abzielt, das Recht, reproduktive Gesundheitsdienste zu suchen, zu erhalten oder bereitzustellen, zu verletzen, einzuschüchtern oder zu beeinträchtigen“.

Eine Grand Jury des Bundes erhob im Oktober 2022 zunächst Anklage gegen elf Personen. Vier verbleibende Angeklagte sollen sich anschließend wegen Verstößen gegen das FACE-Gesetz vor Gericht verantworten. Ein weiterer ursprünglicher Angeklagter trat als Zeuge des Staates auf und wurde nicht strafrechtlich verfolgt.

Die Entscheidung der Jury stellt die jüngste Entwicklung in einem Fall dar, der von konservativen Gruppen genau beobachtet wird, die der Bundesregierung vorwerfen, Abtreibungsgegner durch die Anwendung eines Bundesgesetzes aus dem Jahr 1994, das Abtreibungskliniken vor Behinderungen und Bedrohungen schützen soll, unfair ins Visier zu nehmen.

Abtreibungsbefürworter sagen, dass das FACE-Gesetz für den Schutz von Abtreibungsanbietern wichtiger denn je sei, da die Entscheidung über die Rechtmäßigkeit der Abtreibung nun den staatlichen Gesetzgebern überlassen wurde.

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Schieberegler Bild 2In diesem jüngsten Fall geht es um die „Blockade“, die am 5. März 2021 vor einer Abtreibungsklinik in Mount Juliet, 17 Meilen östlich von Nashville, stattfand, fast ein Jahr vor dem Sturz des Obersten Gerichtshofs der USA Roe gegen Wade. Zu dieser Zeit war Abtreibung in Tennessee noch legal. Mittlerweile ist es dort größtenteils verboten.

Der Prozess enthielt Videobeweise für die „Blockade“ der Klinik des Carafem Health Center durch die Gruppe. Ein auf Facebook gepostetes Video zeigt eine Gruppe von Pro-Life-Aktivisten im Alter von Kindern bis hin zu älteren Erwachsenen, die im Flur vor der Klinik stehen und sitzen, singen und beten. Mindestens fünf Demonstranten, darunter eine ältere Frau im Rollstuhl, sitzen oder stehen vor der Tür der Klinik. Ein Polizist geht den Flur entlang und fordert die Gruppe auf, ihren Protest draußen auf dem Bürgersteig abzulegen. Einige der Leute gehen nach der Warnung des Beamten. Einige der anderen bleiben im Flur.

Staatsanwälte sagten, andere Videos von diesem Tag zeigten Menschen, die die Eingänge der Klinik blockierten, und andere, die versuchten, als Verzögerungstaktik mit der Polizei in Kontakt zu treten.

„Diese Angeklagten haben sich bewusst dafür entschieden, gegen Gesetze zu verstoßen, mit denen sie nicht einverstanden waren“, sagte US-Anwalt Henry C. Leventis in einer Erklärung. Er nannte das Urteil „eine Erinnerung daran, dass wir uns nicht aussuchen können, welche Gesetze wir befolgen.“

Die Anwälte, die die Angeklagten vertreten, sagten, sie planen, gegen die Verurteilungen Berufung einzulegen.

„Dies war eine friedliche Demonstration völlig friedlicher Bürger – erfüllt von Gebeten, Kirchenliedern und Gottesdiensten – mit dem Ziel, werdende Mütter davon zu überzeugen, ihre Babys nicht abzutreiben“, sagte Steve Crampton, leitender Berater der Thomas More Society und Anwalt von Paul Vaughn. „Leider hat das Justizministerium von Biden beschlossen, Paul Vaughns friedliches Handeln als kriminelle ‚Verschwörung gegen Rechte‘ zu charakterisieren, um Paul und andere Menschen, die sich für das Leben einsetzen und gläubig sind, einzuschüchtern und zu bestrafen.“

„Dies ist ein frustrierender Rückschlag für Paul, für seine Familie und für die erweiterte Lebensschützergemeinschaft, die seit dem Tag seiner Festnahme vor den Augen seiner Frau und seiner Kinder durch schwer bewaffnete FBI-Agenten Unterstützung für Paul gesammelt hat.“ der Prozess“, sagte Crampton.

„Das Vorgehen des Justizministeriums von Biden, friedliche Pro-Life-Befürworter zu verhaften und strafrechtlich zu verfolgen, ist beunruhigend“, fügte der Anwalt der Thomas More Society hinzu.

Wie CBN News berichtete, wurde der Pro-Life-Aktivist Mark Houck im September 2022 ebenfalls verhaftet und vom Justizministerium wegen Verstoßes gegen das FACE-Gesetz angeklagt, nachdem er einen freiwilligen Abtreibungsbefürworter, der seinen kleinen Sohn vor einer Abtreibungsklinik belästigte, hineingestoßen hatte Philadelphia.

Houck wurde im Januar 2023 in allen Anklagepunkten freigesprochen. Wenn sich die Jury auf die Seite der Biden-Regierung gestellt hätte, hätten Houck bis zu 11 Jahre Gefängnis und eine Geldstrafe von 350.000 US-Dollar gedroht.

Houck und seine Frau sagten zuvor gegenüber The Daily Signal, sie glauben, dass sie vom Justizministerium von Biden ins Visier genommen wurden, um die Familie für ihre lebensfreundliche Arbeit einzuschüchtern, zum Schweigen zu bringen und zu erschrecken – indem sie vor Abtreibungskliniken für die Frauen beteten, die sich auf den Weg dorthin machten, um ihre ungeborenen Babys abzutreiben.

Houck und seine Frau Ryan-Marie wehren sich nun. Im vergangenen November verklagten sie das Justizministerium und forderten 1,1 Millionen US-Dollar wegen böswilliger Strafverfolgung, Vergeltungsmaßnahmen, falscher Verhaftung, Prozessmissbrauch und Körperverletzung. Ryan-Marie fordert 3,25 Millionen Dollar Schadensersatz für sich und ihre Kinder.

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