So reisen Sie möglichst günstig mit der Bahn: Sieben Möglichkeiten, sich nicht übers Ohr zu hauen, nachdem Experten herausgefunden haben, dass Fahrkartenautomaten das Doppelte des Online-Preises verlangen

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Bahnfahrkartenautomaten sind dafür bekannt, dass sie den Kunden überhöhte Preise berechnen – die Preise sind manchmal mehr als doppelt so hoch wie die, die Sie online oder am Fahrkartenschalter bezahlen würden.

Forschung diese Woche nach Verbrauchergruppe Welche? stellte fest, dass die Tarife mit dem besten Preis-Leistungs-Verhältnis häufig entweder nicht verfügbar waren oder zwischen mehreren Optionen versteckt waren.

Aber anstatt gegen die Maschine zu wüten, hier einige nützliche Tipps, damit Sie mit der Bahn möglichst günstig reisen können.

Buchen Sie mindestens zehn Minuten im Voraus

Die erste Hürde auf dem Weg zu einem günstigen Angebot besteht laut einem heute veröffentlichten Bericht darin, dass zwei Drittel der Fahrkartenautomaten keine Vorverkaufskarten verkaufen.

Diese Tickets sind in der Regel günstiger, da sie nicht flexibel sind und nur die Fahrt zu einer bestimmten Zeit ermöglichen.

Wenn Sie bis zu 12 Wochen im Voraus buchen, zahlen Sie nur ein Zehntel des Preises, den Sie zahlen würden, wenn Sie am selben Tag buchen würden.

Wenn Sie bis zu 12 Wochen vor Reiseantritt ein Bahnticket im Voraus buchen, können Sie möglicherweise einen günstigeren Preis erzielen

Wenn Sie bis zu 12 Wochen vor Reiseantritt ein Bahnticket im Voraus buchen, können Sie möglicherweise einen günstigeren Preis erzielen

Die gute Nachricht ist, dass es immer noch möglich ist, bereits zehn Minuten vor der regulären Abfahrtszeit günstigere Tickets im Vorverkauf zu kaufen.

Verbraucherschutzorganisation Welche? sagte: „Bahnhofsautomaten laden bis zu 154 Prozent mehr – wobei die günstigsten Tarife nicht verfügbar oder schwer zu finden sind.“

„Wir haben 15 verschiedene Bahnhofsfahrkartenautomaten besucht und festgestellt, dass an zehn davon keine Vorverkaufskarten verkauft wurden.“ Dies ist besorgniserregend, da die Bahngesellschaften erst kürzlich aufgrund einer öffentlichen Gegenreaktion gezwungen waren, ihre Pläne zur Schließung einer großen Zahl von Fahrkartenschaltern aufzugeben.“

Wenn Sie ein Vorverkaufsticket wünschen, ist die Kasse die beste Anlaufstelle, da sie Sie über die unterschiedlichen Fahrtkosten informieren kann. Alternativ können Sie ein Vorverkaufsticket online über einen Website-Dienst wie Trainline buchen und die Buchung oder den Kauf über die eigene Website oder Telefon-App des Zugunternehmens vornehmen.

Bei Online-Käufen können Sie durch Zusendung eines Zugangscodes Tickets an einem Automaten abholen.

Seien Sie flexibel, wenn Sie reisen

Fahrkartenautomaten neigen dazu, Angaben über den Preisunterschied zwischen Haupt- und Nebenverkehrszeiten zu verheimlichen. Stattdessen werden Ihnen Preise basierend auf dem Zeitraum angezeigt, in dem Sie sich zum Zeitpunkt Ihrer Suche befinden.

Bis zu diesem Zeitpunkt – vielleicht nach 10 Uhr morgens – liefern Maschinen nur selten Einzelheiten zu den Preisen außerhalb der Spitzenzeiten.

Das heißt, wenn Sie 30 Minuten vor Ende der Hauptverkehrszeit am Bahnhof ankommen, ist Ihnen möglicherweise nicht bewusst, dass Sie durch das Warten auf einen etwas späteren Zug ein günstigeres Angebot erhalten könnten.

Für Informationen über den Preisunterschied müssen Sie immer noch an einem Fahrkartenschalter nachfragen oder auf Bahn-Websites wie National Rail Enquiries scrollen.

Die Bahnpreise werden ab dem 3. März um bis zu 4,9 Prozent steigen, da die Bahnbetreiber ihre Reisenden mit Preiserhöhungen belasten

Die Bahnpreise werden ab dem 3. März um bis zu 4,9 Prozent steigen, da die Bahnbetreiber ihre Reisenden mit Preiserhöhungen belasten

In der modernisierten Welt der Fahrkartenautomaten sind Neben- und Super-Nebenverkehrszeiten – die weniger als die Hälfte des Preises von „normalen“ Hauptverkehrszeiten kosten können – nicht immer offensichtlich.

Forschung von wem? stellte fest, dass ein Automat in Hitchen, Hertfordshire, zu Spitzenzeiten nur eine „Anytime-Single“ nach York für 133 £ anbot. Aber wenn Sie das Ticket auf der Trainline-Website buchen, welches? Ich habe ein Ticket für die gleiche Fahrt außerhalb der Hauptverkehrszeiten für 55 £ gefunden.

Kaufen Sie Reisetickets vor März

Die Bahnpreise werden ab dem 3. März um bis zu 4,9 Prozent steigen, da die Bahnbetreiber ihre Reisenden mit Preiserhöhungen belasten.

Möglicherweise können Sie sich davor schützen, indem Sie Ihre Tickets im Voraus kaufen – eine Dauerkarte oder eine Vorreservierung bis zu 12 Wochen vor Reiseantritt. Wenn Sie im Voraus buchen, sollten Sie für Reisen nach dem 3. März von den diesjährigen günstigeren Preisen profitieren können.

Kaufen Sie als Gruppe an der Kasse

Ein weiterer wenig bekannter Trick, um Geld zu sparen – und den Ihnen kein Fahrkartenautomat jemals zeigen wird – besteht darin, in einer Gruppe von drei bis neun Personen zu reisen.

Sie müssen hierfür keine BahnCard kaufen, sondern müssen an der Kasse oder beim Online-Kauf einen sogenannten GroupSave beantragen.

Einer der Passagiere muss alle Tickets buchen. Auf diese Weise können Sie ein Drittel des Preises für Reisen außerhalb der Hauptverkehrszeiten sparen.

Beispielsweise kosten vier separate Hin- und Rückfahrkarten außerhalb der Hauptverkehrszeiten von Cardiff nach Bristol mit dem Trainline-Service insgesamt 128,80 £. Durch den Kauf auf derselben Website mit der GroupSave-Option sank der Gesamtbetrag jedoch auf 84,80 £ – eine Ersparnis von 44 £.

Kaufen Sie eine wenig bekannte Bahncard

Nationale Bahnkarten erfreuen sich schon lange großer Beliebtheit bei unter 25-Jährigen und über 60-Jährigen, es gibt aber auch eine ganze Reihe anderer, weniger bekannter Jahres-Bahnkarten, mit denen sich die Kosten für Fahrten außerhalb der Hauptverkehrszeiten ebenfalls um ein Drittel senken lassen.

Automaten sollten diese akzeptieren – um die Möglichkeit zu erkennen, sie beim Bezahlen an der Kasse zu nutzen, bedarf es allerdings einer Lupe.

Wenn Sie über 25, aber unter 30 Jahre alt sind, können Sie eine 26-30-Bahnkarte für 30 £ kaufen und erhalten ein Drittel Ermäßigung auf berechtigte Tarife.

Die Two Together Railcard ist für Paare oder zwei Personen gedacht, die gerne gemeinsam reisen, etwa Freunde, Kollegen oder Familie. Genannte Passagiere erhalten ein Drittel Ermäßigung auf Bahntickets, wenn sie zusammen mit der Bahnkarte im Wert von 30 £ reisen.

Fahrkartenautomaten neigen dazu, Angaben über den Preisunterschied zwischen Haupt- und Nebenverkehrszeiten zu verheimlichen

Fahrkartenautomaten neigen dazu, Angaben über den Preisunterschied zwischen Haupt- und Nebenverkehrszeiten zu verheimlichen

Die Family & Friends-Bahnkarte gilt für Gruppen von bis zu vier Erwachsenen und vier Kindern und kostet ebenfalls 30 £. Erwachsene können ein Drittel auf Bahntickets sparen, während Kinder 60 Prozent Ermäßigung erhalten. Mindestens ein Erwachsener und ein Kind müssen gemeinsam reisen.

Gehen Sie mit einer Railcard zum Fahrkartenschalter einer Londoner U-Bahn-Station und dort können Sie für die Gültigkeitsdauer der Railcard auch die Ermäßigung für Fahrten mit der Londoner U-Bahn außerhalb der Hauptverkehrszeiten in Anspruch nehmen.

Für diejenigen, die im Südosten Englands reisen, gibt es auch eine wenig bekannte Network-Bahnkarte im Wert von 30 £, mit der man ein Jahr lang ein Drittel des Preises für Reisen außerhalb der Hauptverkehrszeiten sparen kann. Inhaber können zudem vergünstigte Bahntickets für bis zu drei weitere Mitreisende erwerben.

Sparen Sie mit geteilten Tickets

Ein weiterer geldsparender Trick, der durch zu vereinfachte Fahrkartenautomaten vereitelt wurde, ist das Split-Ticketing. Hier kaufen Sie separate Bahntickets für verschiedene Abschnitte einer Reise, da dies günstiger ist, als die gesamte Reise mit einem einzigen Ticket zu kaufen.

Aber Mark Price, ein Zugexperte auf der Website „The Man in Seat 61“, sagte, dass der Trick immer noch funktionieren kann, wenn er richtig gemacht wird – und er gilt sogar, wenn man nur einen Zug nimmt.

Er sagte: „Geteiltes Ticketing kann günstiger sein.“ Sie müssen nicht umsteigen, aber Ihr Wagen muss an dem Bahnhof halten, an dem separate Fahrkarten gekauft wurden.

Der Trick könnte Ihnen sogar noch mehr sparen, wenn eine Etappe der Reise dann in ein Fenster außerhalb der Hauptverkehrszeit oder in ein Fenster außerhalb der Hauptverkehrszeit fällt, sagte er. Dies bedeutet, dass Sie auf einer Teilstrecke der Reise möglicherweise einen günstigeren Sitzplatz erhalten als auf einer anderen, da es außerhalb der Hauptverkehrszeiten ist.

Ein Fahrkartenautomat kann diese kostensparende Komplexität nicht bewältigen, aber eine spezialisierte Website wie Trainsplit oder Split Ticketing kann die Arbeit für Sie erledigen. Auf diesen Websites können Sie alle Tickets, die Sie für Ihre Reise benötigen, auf einmal kaufen. Einige Websites erheben möglicherweise eine geringe Gebühr für diesen Service, können aber dennoch wahrscheinlich Geld sparen.

Beispielsweise kann eine Tagesfahrt mit dem Zug von Manchester nach London 375,50 £ kosten, aber wenn Sie mit Trainsplit geteilte Tickets kaufen, die in Crewe halten, können Sie nur 87,88 £ bezahlen.

Erwägen Sie Ranger- und Rover-Tickets

Mit einem Ranger-Ticket können Reisende einen Tag lang zu einem günstigeren Preis unbegrenzt in bestimmten Regionen wie den West Midlands reisen.

Diese werden nicht an Fahrkartenautomaten beworben und Sie sollten sich an den Fahrkartenschalter wenden, um sich nach Optionen in Ihrer Nähe zu erkundigen.

Der Eisenbahn-Enthusiast Mark Haines, 47, gehört zu denen, die regelmäßig ein Ranger-Ticket nutzen – und mit seinem Sohn Charlie unterwegs sind, um Züge zu filmen.

Letztes Jahr bezahlte er 48 Pfund für einen Tagesranger für Erwachsene und Kinder und reiste damit zwischen Leamington Spa und Crewe. Hätte er es irgendwann einmal gekauft, hätte es ihn 163,05 £ gekostet.

Ein Rover-Ticket ist ein zeitlich begrenztes Ticket, das über mehrere Tage hinweg genutzt werden kann und ähnlich wie ein Ranger-Ticket funktioniert. Sowohl das Ranger- als auch das Rover-Ticket können zu zusätzlichen Einsparungen führen, wenn die Tickets auch mit einer Bahncard gekauft werden.

Kämpfe um Entschädigung

Bahnreisenden entgehen 100 Millionen Pfund Entschädigung pro Jahr für Verspätungen, weil sie keinen Anspruch geltend machen. Der Vorgang kann jedoch unkompliziert sein, wenn Sie ein Formular online ausfüllen, ein Antragsformular an einem Fahrkartenschalter abholen oder die Smartphone-App Ihres Zugunternehmens herunterladen.

Im Rahmen einer „Delay Repay“-Vereinbarung, der die meisten Betreiber beigetreten sind, können Sie bei einer Verspätung von 30 Minuten bis zu einer Stunde die Hälfte des Preises einer Einzelfahrkarte verlangen. Bei Verspätungen von mehr als einer Stunde können Sie eine volle Rückerstattung für ein einzelnes Ticket verlangen. Bei einer Verspätung von mehr als zwei Stunden können Sie den vollen Preis für die Hin- und Rückfahrt verlangen.

Die Rail Delivery Group, die Eisenbahnunternehmen vertritt, sagte: „Die Einführung der Einzelfahrpreisgestaltung und die Ausweitung kontaktloser Fahrpreise mit nutzungsbasierter Bezahlung sind wichtige Änderungen, die Fahrpreise für Kunden einfacher und unkomplizierter machen.“

„Wir werden weiterhin mit der Regierung und der Bahnindustrie zusammenarbeiten, um weitere Reformen zu erreichen und unseren Kunden mehr Vorteile zu bieten.“

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