Sonnenschein, Meer und all dieser Jazz: Beim Musikfestival von St. Lucia im Mai tanzt die Insel zu einem unwiderstehlichen Beat – mit früheren Besetzungen wie Diana Ross, Chaka Khan und Rihanna

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Wir alle wissen, dass Musik für das Leben in der Karibik von entscheidender Bedeutung ist – und dass zwei Rhythmen vorherrschen. Im Westen gibt es Reggae aus Jamaika und im Südosten Calypso aus Trinidad. Aber Jazz?

Nun ja, das Saint Lucia Jazz & Arts Festival feiert bald sein 30-jähriges Jubiläum und ich würde alles tun, um dabei zu sein, wenn man sich an das letzte Jahr erinnern kann.

Um ein möglichst breites Besucherspektrum anzulocken, legt man eine unverschämt große Reichweite an den Tag. Zu den früheren Besetzungen gehörten Santana, Diana RossChaka Khan und Rihanna.

Das Festival findet zwischen dem 30. April und dem 12. Mai statt, also nach der Wintersaison, aber bevor es in der Karibik drückend heiß wird. Es wird also Musik, Mode, Kunst – und Sonnenschein – rund um die Insel geben.

In diesem Jahr wird es im Vorfeld einen Abend mit Gospelgesang und zwei Abende mit dem Motto „Pure Jazz“ geben (darunter etwas Steelband-Jazz, der amerikanische Bassist John Patitucci und die zweifach mit einem Grammy ausgezeichnete Sängerin Samara Joy).

Das Saint Lucia Jazz & Arts Festival findet seinen Höhepunkt in drei Abenden am Hauptveranstaltungsort in Pigeon Point (im Bild).

Das Saint Lucia Jazz & Arts Festival findet seinen Höhepunkt in drei Abenden am Hauptveranstaltungsort in Pigeon Point (im Bild).

Die Veranstaltung findet ihren Höhepunkt in drei Abenden im Hauptveranstaltungsort Pigeon Point im hohen Norden – zunächst mit Caribbean Fusion mit Bands und Rhythmen aus der Region; dann World Beats, das Künstler von anderswo einfliegt (in diesem Jahr wird der Latin-Sänger Jon Secada zur beliebten Afro-Beat-Besetzung hinzugefügt).

Schließlich zum Headliner, bei dem Sting und Shaggy 2023 ihre Zusammenarbeit aus dem Jahr 2018 erneuerten. Dieses Jahr wird alles vom Love-Rock-Duo Air Supply sein.

Ein guter Übernachtungsort ist Windjammer Landing, von wo aus wir in einer zehnminütigen Bootsfahrt nach Pigeon Point gebracht wurden. Wenn der historische Punkt, eine Insel, die über einen künstlichen Damm mit dem Festland verbunden ist, einst eine Festung war, wirkt er heute ausgesprochen unkriegerisch. Dort treffen sich St. Lucianer jeden Alters und Besucher. Und es wird unverschämt lebhaft.

Windjammer Landing (im Bild) ist eine kurze Bootsfahrt von Pigeon Point entfernt und eignet sich daher gut als Ausgangspunkt für das Festival

Windjammer Landing (im Bild) ist eine kurze Bootsfahrt von Pigeon Point entfernt und eignet sich daher gut als Ausgangspunkt für das Festival

Zu den früheren Besetzungen gehörten Santana, Diana Ross, Chaka Khan und Rihanna (oben).

Zu den früheren Besetzungen gehörten Santana, Diana Ross, Chaka Khan und Rihanna (oben).

Sie besuchen Lucia natürlich auch aus anderen Gründen. Da ist zum Beispiel die aufkeimende Schokoladenindustrie, und in der Hauptstadt Castries wurden wir auf der Veranda des viktorianischen Howelton House, inmitten eines üppigen, tropischen, acht Hektar großen Anwesens, durch ein Schokoladenerlebnis „von der Bohne bis zur Tafel“ geführt . Wir zerstampften die Kakaobohnen in einem erhitzten Mörser, rührten Zucker und Kakaobutter unter und gossen die duftende Mischung in eine Form. Während es abkühlte, tranken wir frischen Soursop-Saft und genossen die herrliche Aussicht über die bezaubernde Stadt.

Bei einem Durchmesser von nur 22 Kilometern und einem außergewöhnlich bergigen Fluss kann man sich kaum vorstellen, dass St. Lucia einen langsam fließenden Fluss hat, aber wir wurden zwei Meilen auf Bambusflößen zwischen den bewaldeten Ufern des sich schlängelnden Roseau hin und her getrieben.

An der Küste leitet der aufgeschüttete Sand des Roseau Beach den Bach in einen Mangrovenwald um. Wir betraten eine stimmungsvolle Baumhöhle, die einer grünen Kathedrale ähnelte. Das Mittagessen wurde am Strand unter einer Markise serviert, zwischen ein paar Sprüngen ins glitzernde Meer.

Das Gelände von St. Lucia macht die Fahrt von einem Ende der Insel zum anderen langsam und mühsam. Daher ist die beste Möglichkeit, die berühmten Zwillingsgipfel, die Pitons im Süden, zu besuchen, eine eintägige Bootsfahrt. Wir haben uns KnottyGirl Speed ​​Boat Tours angeschlossen, das unterwegs Halt macht.

Die ikonischen Zwillings-Pitons von St. Lucia (im Bild) sind „eine der beeindruckendsten Sehenswürdigkeiten der Karibik und am besten vom Meer aus zu sehen“.

Die ikonischen Zwillings-Pitons von St. Lucia (im Bild) sind „eine der beeindruckendsten Sehenswürdigkeiten der Karibik und am besten vom Meer aus zu sehen“.

Oben nehmen Besucher ein Schlammbad in den schwefelhaltigen heißen Quellen von St. Lucia

Oben nehmen Besucher ein Schlammbad in den schwefelhaltigen heißen Quellen von St. Lucia

An der Anse Chastanet tauchten wir ein, um am Riff zu schnorcheln, und ich schwamm zwischen Tausenden und Abertausenden von Fischen, von denen jeder einen Zentimeter lang war und wie Rauch um mich schimmerte. Sie huschten chaotisch umher, während ich mich bewegte, und ordneten sich dann augenblicklich in ihren Schulen neu auf.

Rund um die Landzunge ragten die Pitons wie gewaltige Schneidezähne aus der Küste empor. Sie gehören zu den beeindruckendsten Sehenswürdigkeiten der Karibik und sind am besten vom Meer aus zu sehen. Einst waren es die Wände eines Vulkans. Jetzt sickert die fast ruhende Unterwelt in schwefelhaltigen heißen Quellen aus.

Wir badeten in grauem Vulkanschlamm (anscheinend gut für die Haut), bevor wir uns abspülten und uns im Toraille-Wasserfall abkühlten, einer 60-Fuß-Eiskübel-Herausforderung.

Es wurde darüber gesprochen, wie KI es schaffen wird, Musik, insbesondere Jazz, zu schaffen. Doch als ich die Insel mit dem Klang von Stings „Roxanne“ und „Boombastic“ von Shaggy mit rauer Stimme in meinen Ohren verließ, beschloss ich, dass wir in Sicherheit sind … zumindest für eine Weile.

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