Südkoreas atemberaubendes Comeback bricht die Herzen Saudi-Arabiens | Nachrichten zum AFC Asien-Pokal

Saudi-Arabien dominierte einen Großteil der letzten 16 Spiele des Asien-Pokals, aber es war Südkorea, das im Elfmeterschießen als Sieger hervorging.

Education City Stadium, Katar – Für tausende saudi-arabische Fans, deren Mannschaft im Achtelfinale gegen Südkorea im Elfmeterschießen scheiterte und aus dem Turnier ausschied, war es so nah und doch so fern AFC Asien-Pokal 2023.

Südkorea buchte einen Viertelfinaltermin gegen Australien, da sie aufgrund ihrer hartnäckigen Leistung davon überzeugt waren 4:2 im Elfmeterschießen gewinnen nachdem das Spiel am Dienstagabend im Education City Stadium nach Verlängerung 1:1 endete.

Saudi-Arabien dominierte das Spiel über weite Strecken der regulären Spielzeit und lag bis zum Schluss der Nachspielzeit mit 1:0 in Führung, konnte den unerbittlichen südkoreanischen Angriffen auf sein Tor letztlich jedoch nicht standhalten.

Cho Gue-Sung erzielte in der neunten Minute der Nachspielzeit zur Freude der wenigen hundert südkoreanischen Fans unter den 42.000 Zuschauern den Ausgleichstreffer. Später verwandelte er den dritten Elfmeter seiner Mannschaft, sodass sie nur noch einen Elfmeter von einem berühmten Comeback-Sieg entfernt war.

Hwang Hee-chan machte keinen Fehler und löste im koreanischen Lager einen wilden Jubel aus.

Saudi-Arabien gegen Südkorea – AFC Asian Cup 2023 (Sorin Furcoi/Al Jazeera)
Südkoreanische Fans im Education City Stadium (Sorin Furcoi/Al Jazeera)

Die Atmosphäre und die Unterstützung waren immer parteiisch zugunsten der Green Falcons, deren Anhänger die einzige Landgrenze Katars überquerten, um ihre Präsenz im Land und im Stadion spürbar zu machen.

Sie sangen und tanzten vor dem Anpfiff vor dem Veranstaltungsort und besetzten während des Spiels die meisten Plätze im Inneren.

Die erste Halbzeit endete torlos, aber Saudi-Arabien zeigte, dass sie das Spiel gegen Südkorea gewinnen würden.

Als das Spiel wieder aufgenommen wurde, hatten die Fans kaum Zeit, sich auf ihren Plätzen niederzulassen, als Abdullah Radif eingewechselt wurde und für Saudi-Arabien ein Tor erzielte. Während die Fanarmee des Grünen Falken vor dem Tor tobte, brachte Radif das Publikum zum Einsturz, als er am südkoreanischen Torwart vorbeischlug.

Saudi-Arabien gegen Südkorea – AFC Asian Cup 2023 (Showkat Shafi/Al Jazeera)
Saudi-Arabiens Fans jubelten ihrer Mannschaft lautstark zu (Showkat Shafi/Al Jazeera)

Saudi-Arabien hielt die nächste halbe Stunde auf und neben dem Spielfeld das Tempo aufrecht, doch dann begann ihm die Puste auszugehen. Südkoreas Ersatzspieler nutzten den Vorteil und hielten den Druck auf das Tor Saudi-Arabiens aufrecht.

In den letzten zehn Minuten verließ der Ball kaum die saudi-arabische Hälfte, aber unterstützt durch den Lärm ihrer Fans und die Heldentaten ihrer Torhüter hielten die Männer in Grün ihren knappen Vorsprung bis in die Nachspielzeit irgendwie fest.

Jedes Mal, wenn ein koreanischer Spieler den Ball berührte, waren die Buhrufe so laut, dass man sie wahrscheinlich bis in Riad hören konnte. Die Fans Saudi-Arabiens, von denen einige bereits Tickets für das voraussichtliche Viertelfinale und Halbfinale ihrer Mannschaft gekauft hatten, waren noch nicht in der Stimmung, nach Hause zurückzukehren.

Doch sobald Chos Schlag das Tor Saudi-Arabiens traf, verstummten die Anhänger und sanken in ihre Sitze. Es war, als wüssten sie, dass ihre beste Chance durch ihre Hände verloren gegangen war.

„Unsere Mannschaft dominiert Spiele oft, lässt dann aber alles aus der Hand, weil ihr gegen Ende die Kraft ausgeht“, sagte Saudi-Arabien-Fan Faisal Al Muatiri nach dem Spiel zu Al Jazeera.

„Es wird für uns immer vertrauter und der neue Trainer muss etwas dagegen unternehmen“, sagte er mit Blick auf Roberto Mancini.

Saudi-Arabien gegen Südkorea – AFC Asian Cup 2023 (Sorin Furcoi/Al Jazeera)
Hyun-Seok Hong läuft mit dem Ball (Sorin Furcoi/Al Jazeera)

Beide Teams erspielten sich in der Verlängerung Chancen, und Saudi-Arabien hätte mit einem dramatischen Tor vor den Augen seiner Fans in der zweiten Hälfte der Verlängerung beinahe den Sieg errungen, doch daraus sollte es nicht mehr werden.

Das Selbstvertrauen der südkoreanischen Fans wuchs, als das Spiel im Elfmeterschießen endete.

„Unser Team hat die Erfahrung und das Selbstvertrauen, starke Comebacks zu schaffen“, sagte Südkorea-Fan Darren Lim nach dem Sieg.

Dann hielt sie inne, um den saudi-arabischen Anhängern mit gebrochenem Herzen zuzuwinken und ihnen „Gute Nacht“ zu sagen.

Die Green Flacons werden es bereuen, dass sie ihre Führung nicht halten konnten, wenn sie nach Hause fliegen.

Und die Taegeuk Warriors leben, um am Freitag gegen die Socceroos zu kämpfen.

Saudi-Arabien gegen Südkorea – AFC Asian Cup 2023 (Sorin Furcoi/Al Jazeera)
Son Heung-min feiert Südkoreas Sieg (Sorin Furcoi/Al Jazeera)
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