Titans entlassen Cheftrainer Mike Vrabel nach zwei Niederlagen in Folge

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Amy Adams Strunk, die Besitzerin der Tennessee Titans, wünscht sich einen neuen Ansatz, um in der NFL mithalten zu können. Deshalb hat sie am Dienstagmorgen Trainer Mike Vrabel entlassen, nachdem sie sechs Saisons gespielt und 18 der letzten 24 Spiele verloren hatte.

Strunk sagte in einer Erklärung, es sei eine Entscheidung gewesen, „die so schwierig war wie alle anderen, die ich je getroffen habe“.

Aber sie sagte, sie glaube, dass die Teams, die am besten zum Sieg in der Lage seien, aufeinander abgestimmt sein und in allen Bereichen zusammenarbeiten müssten. Die Titans haben diesen Wandel vor einem Jahr eingeleitet, indem sie Ran Carthon als ersten schwarzen General Manager der Franchise eingestellt und ihr Analysepersonal erweitert haben. Weitere Änderungen seien erforderlich, um „unsere Vision vollständig zu verwirklichen“.

Strunk sagte, sie habe die Mannschaft während der gesamten Saison in einem von der Mannschaft veröffentlichten Interview beurteilt. Die Titans erreichten im Jahr 2022 eine Bilanz von 7:10 und beendeten am Sonntag gerade eine Saison mit 6:11.

„Ich dachte, es wäre an der Zeit, diese Änderung vorzunehmen“, sagte Strunk.

Die Ankündigung erfolgte einen Tag, nachdem die Titans ihre Schließfächer ausgeräumt hatten und Vrabel nicht mit Reportern gesprochen hatte. Es war das erste Mal in den 27 Spielzeiten der Franchise in Tennessee, dass der Cheftrainer nicht mit Reportern sprach, seit das Team aus Texas in den Staat gezogen war.

Mehrere Titans, vom Rookie-Quarterback Will Levis bis zum zweimaligen Pro Bowl-Verteidiger Jeffery Simmons, sagten alle, sie wollten Vrabel als Trainer behalten.

Die Titans heuerten Carthon aus San Francisco an, wo er sechs Spielzeiten verbrachte. Die Niners haben es in drei Saisons in Folge und in vier von fünf Saisons in die Playoffs geschafft, darunter das Erreichen der Super Bowl 54, und sind derzeit die Nr. 1 der NFC.

Carthon sagte auf einer Pressekonferenz am Dienstag, dass er bereits einige Kandidaten für seine erste Suche nach einem Cheftrainer habe. Der Suchvorgang startet sofort.

„Wir müssen es richtig machen, und ich bin zuversichtlich, dass wir es schaffen werden“, sagte Carthon.

Carthon zerstreute Spekulationen über Spannungen zwischen ihm und Vrabel und sagte, der Trainer sei bei jedem Treffen über Spieler dabei gewesen. Carthon sagte auch, dass Vrabel nie mit ihm darüber gesprochen habe, mehr Kontrolle über das Personal zu haben.

„Wir werden hier keine Spieler holen, die die Trainer nicht trainieren wollen“, sagte Carthon.

Amoklauf

Die Titans sind derzeit das sechste NFL-Team, das nach einem neuen Trainer sucht. Sie schließen sich Atlanta und Washington an, die am Montag Trainer entlassen haben. Die Raiders, die Chargers und Panthers warteten nicht bis zum Ende der Saison, bevor sie ihre Trainer feuerten.

NFL-Teams können erst nach der Divisionsrunde mit persönlichen Vorstellungsgesprächen beginnen, nachdem die Eigentümer im Oktober dafür gestimmt hatten, diese um eine Woche zu verschieben, um den Einstellungsprozess zu verlangsamen und zu versuchen, die Vielfalt bei der Einstellung zu erhöhen.

Außerdem können sie bis Dienstag oder Mittwoch keine Interviews mit Cheftrainerkandidaten anderer NFL-Teams führen, wenn das Team ausgeschieden ist oder ein Team ein Playoff-Freilos hat. Teams können virtuelle Interviews starten.

Alle internen Kandidaten oder Personen, die derzeit nicht bei der NFL beschäftigt sind, können ein persönliches Vorstellungsgespräch führen.

Strunk sagte, die Titans hätten darüber nachgedacht, Vrabel als Trainer zu tauschen, von dem erwartet wird, dass er ein Spitzenkandidat ist. Sie bemerkte, dass ein Trainer bereit sein muss, getauscht zu werden, und der Versuch, Vrabel auszutauschen, hätte die Suche der Titans möglicherweise um drei Wochen verzögert.

„Um den richtigen Cheftrainer zu bekommen, war ich einfach nicht bereit, in die hinterste Reihe zu gehen und das Risiko einzugehen, jemanden zu verpassen, den wir wirklich wollten“, sagte Strunk.

Vrabel, der im Januar 2018 eingestellt wurde, erzielte insgesamt eine Bilanz von 56:48, einschließlich einer 2:3-Bilanz in den Playoffs, zu der auch das Erreichen des AFC-Meisterschaftsspiels in der Saison 2019 als Teil von drei Playoff-Plätzen in Folge gehörte.

Die Titans kämpften im Saisonfinale seiner ersten fünf Saisons um einen Platz in den Playoffs, bis sie im Dezember aus dem Postseason-Wettbewerb für diese Saison ausschieden. Vrabel trainierte schließlich ein Team, das aufgrund von Verletzungen in jeder der letzten drei Saisons die meisten Spieler in der NFL einsetzte.

Carthon sagte, neun Starter hätten das Saisonfinale verpasst und dass es ein Teil des Prozesses sei, herauszufinden, wie man gesünder bleibe, wenn die Titans einen neuen Trainer einstellen.

Vrabel unterzeichnete eine Vertragsverlängerung nach einer Saison 2021, in der er die Auszeichnung „AP NFL Coach of the Year“ gewann. Er sagte letzte Woche, dass er im Jahr 2024 „natürlich hier sein will“, machte aber mit einem Schimpfwort deutlich, dass es stinkt, zu verlieren.

Strunk entließ General Manager Jon Robinson am 6. Dezember 2022, mitten in der Sieben-Spiele-Niederlage des Teams, das den dritten Meistertitel in Folge verfehlte. Sie stellte Carthon im Januar 2023 ein, obwohl er nur über wenige Ressourcen verfügte, um den Kader zu korrigieren.

„Unverschämt hohe Erwartungen“

Die Titans gehen mit dem insgesamt siebten Draft-Pick in diese Offseason, dem zweithöchsten Salary-Cap-Platz in der NFL, und glauben, dass sie ihren Quarterback haben, nachdem Levis als Rookie 3-6 verloren hat. Der insgesamt 33. Pick aus Kentucky übernahm Ende Oktober, nachdem sich Veteran Ryan Tannehill den rechten Knöchel verstaucht hatte.

Strunk sagte, sie werde niemals davor zurückschrecken, „unerbittlich hohe Erwartungen“ an das Team zu stellen, das ihr verstorbener Vater 1960 gegründet hatte. Sie nannte diese Nebensaison so wichtig wie jede andere in der Geschichte des Franchise. Dies ist die dritte Verpflichtung von Cheftrainer Strunk seit seinem Amtsantritt im März 2015.

„Ich bin bereit, die schwierigen Entscheidungen zu treffen, um uns hoffentlich schneller dorthin zu bringen“, sagte Strunk.

Tennessee macht den ersten Spatenstich für ein neues geschlossenes Stadion, das voraussichtlich irgendwann im Frühjahr 2,1 Milliarden US-Dollar kosten wird und für die Saison 2027 eröffnet werden soll. Das erhöht nur den Druck, in Zukunft von oben bis unten die richtigen Entscheidungen zu treffen.

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