Uns drohen Strafen für das Versäumen der heutigen Steuerfrist … weil die HMRC nicht ans Telefon geht!

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Der halb pensionierte Vermieter Richard Eaton hat noch nie eine Steuerfrist verpasst – bis zu diesem Jahr.

Richard, 65, ist seit Anfang Dezember von seinem Government Gateway-Konto ausgeschlossen und konnte keinen Zugriff auf seine Steuererklärungen erhalten.

Und das, obwohl er 15 Mal mit der Steuerbehörde HM Revenue and Customs (HMRC) telefoniert und mehrere Briefe verschickt hat, um sein Konto freizugeben.

Nur noch wenige Stunden bis zum heutigen Abend, an dem die Steuererklärung zur Selbstveranlagung abläuft, befürchtet er nun, dass er mit hohen Strafen für verspätete Einreichung und Zahlung rechnen muss und mit hohen Zinsen rechnen muss, wenn das Problem weiterhin ungelöst bleibt.

Wer die Frist am 31. Januar versäumt, erhält automatisch eine Geldstrafe von 100 £. Nach drei Monaten fallen zusätzliche tägliche Bußgelder in Höhe von 10 £ bis zu einem Höchstbetrag von 900 £ an.

Abbruch: Hilfesuchenden fällt es schwer, mit irgendjemandem zu sprechen, nachdem die HMRC beschlossen hat, den Service ihrer Hotline vom 11. Dezember bis Ende Januar einzuschränken

Abbruch: Hilfesuchenden fällt es schwer, mit irgendjemandem zu sprechen, nachdem die HMRC beschlossen hat, den Service ihrer Hotline vom 11. Dezember bis Ende Januar einzuschränken

Wenn Sie den Antrag ein ganzes Jahr lang nicht einreichen, könnte Ihnen eine Rechnung in Höhe von 1.600 £ drohen. HMRC berechnet außerdem 7,75 Prozent Zinsen für verspätete Zahlungen.

Richard sagt: „Ich versuche nur, das Richtige zu tun, indem ich meine Steuern zahle – warum können sie mir nicht helfen?“

Steuerzahler wie Richard stehen vor der heutigen Frist für die Steuererklärung zur Selbstveranlagung vor nervenaufreibenden Stunden, da ein Zusammenbruch des Kundendienstes bei HMRC viele davon abhält, ihre Steuern rechtzeitig einzureichen und zu bezahlen, wie Money Mail verraten kann.

Laut einer Studie des Vermögensverwalters Handelsbanken werden voraussichtlich mehr als 475.000 Selbstständige die Mitternachtsfrist verpassen, weil sie Schwierigkeiten haben, ihre Steuererklärung fertigzustellen. Letzte Woche mussten noch fast vier Millionen Menschen ihre Steuererklärung abgeben.

Unser Postsack ist voll mit Briefen von mehr als 100 Lesern, die im Vorfeld der Frist für die Steuererklärung zur Selbstveranlagung ihre Frustration über den schlechten Kundenservice von HMRC zum Ausdruck gebracht haben.

Viele erzählen uns, dass sie große Anstrengungen unternommen haben, um ihre Steuern zu zahlen, aber durch Ineffizienzen innerhalb des Finanzamts blockiert wurden, darunter jahrelanges Warten auf Antworten auf Briefe, mangelndes Wissen der Beamten und lange Wartezeiten am Telefon.

Die Kämpfe zeichnen ein deprimierendes Bild einer Abteilung, die die Versuche der Steuerzahler, ihre Steuern pünktlich zu zahlen, begrüßen sollte. Im Fall von Richard hat die Inkompetenz des Finanzbeamten dazu geführt, dass ihm ein wichtiges Umschuldungsangebot entgangen ist.

Die Probleme des 65-Jährigen begannen am 28. November, als er in einer E-Mail von Betrügern, die sich als HMRC ausgab, auf einen Betrugslink klickte und ihn aufforderte, seine Kontaktdaten zu aktualisieren.

„Naiverweise habe ich auf den Link geklickt und meine Anmeldedaten für das Government Gateway eingegeben.“ Ich hatte gerade Kontakt vom HMRC erhalten und bin darauf hereingefallen.

Allerdings merkte ich sehr schnell, dass es fragwürdig aussah, und meldete mich beim echten Government Gateway an, um mein Passwort zurückzusetzen. Ich dachte, dass es dort enden würde.‘

Doch als Richard am 2. Dezember versuchte, sich in sein Konto einzuloggen, gelang ihm dies nicht, da die HMRC es aufgrund ungewöhnlicher Aktivitäten gesperrt hatte.

Gequetscht: Wer die Frist versäumt, erhält automatisch eine Geldstrafe von 100 £.  Nach drei Monaten fallen zusätzliche tägliche Bußgelder in Höhe von 10 £ bis zu einem Höchstbetrag von 900 £ an

Gequetscht: Wer die Frist versäumt, erhält automatisch eine Geldstrafe von 100 £. Nach drei Monaten fallen zusätzliche tägliche Bußgelder in Höhe von 10 £ bis zu einem Höchstbetrag von 900 £ an

Während einer Reihe von Anrufen teilte ihm ein Beamter mit, dass er sechs Wochen warten müsse, bis sein Konto wieder betriebsbereit sei. Ein anderer behauptete, es würde eine Wartezeit von acht Wochen geben, und ein dritter sagte, er könne keinen Zeitrahmen nennen darauf.

„Mein Stresslevel ging durch die Decke“, sagt er. „Niemand konnte mir eine klare Antwort geben oder mir helfen, auf mein Konto zuzugreifen.“ Es ist hoffnungslos.

„Einige Telefonisten sagen, dass sie nicht helfen können und legen dann auf, sodass Sie erneut wählen müssen und erneut mit den langen Wartezeiten rechnen müssen.“

Am 15. Dezember schrieb Richard aus „reiner Verzweiflung“ einen Beschwerdebrief, in dem er die schwerwiegenden Probleme, mit denen er konfrontiert war, detailliert darlegte.

„Es erübrigt sich zu erwähnen, dass ich noch keine Antwort von der HMRC erhalten habe.“

Seitdem hat Richard die Frist für die Einreichung der Kapitalertragssteuer am 31. Dezember verpasst und er und seine Frau haben ein Umschuldungsangebot für sein Haus verpasst.

„Der beste Deal überhaupt scheiterte, weil ich meine Steuererklärungen der letzten drei Jahre, einschließlich des Jahres 2022–23, nicht einreichen konnte“, sagt er.

„In unserem Alter werden wir nicht gerade mit Hypothekenangeboten überschwemmt. Ich habe dies zahlreichen Kundendienstmitarbeitern über die Hotline erklärt, aber es wurde mir immer wieder mitgeteilt, dass sie nichts tun können, um mein Konto wiederherzustellen, bis ich vom Sicherheitsteam kontaktiert werde.“

Nachdem Money Mail interveniert hatte, erklärte die HMRC, dass Richard keine Strafen für verspätete Einreichung und Zahlung erhalten werde.

Ein Sprecher sagt, dass niemandem, der Opfer eines Betrugsangriffs geworden ist und dessen Online-Konto gesperrt wurde, Strafen für die Einreichung seiner Steuererklärung oder die verspätete Zahlung seiner Steuern auferlegt werden müssen.

Money Mail hat diesen Monat das schockierende Ausmaß des Zusammenbruchs des Kundendienstes bei HMRC aufgedeckt.

Wir haben aufgedeckt, dass es für Hilfesuchende schwierig ist, vor Ablauf der Steuererklärungsfrist mit jemandem zu sprechen, nachdem die HMRC überraschend beschlossen hat, den Service ihrer Hotline vom 11. Dezember bis Ende Januar zu reduzieren.

Bußgelder: Es wird erwartet, dass mehr als 475.000 Selbstständige die Mitternachtsfrist verpassen

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Eine Leserin aus Edinburgh sagt, dass sie zu den Hunderttausenden gehören wird, die heute Abend die Frist verpassen werden, obwohl sie ihre Papiere im Oktober zurückgeschickt hat.

Die freiberufliche Autorin, die anonym bleiben möchte, hat bisher weder einen Brief noch eine Benachrichtigung erhalten, in der sie darüber informiert wird, wie viel Steuern sie zu zahlen hat.

„Ich bin mir der düsteren Warnungen vor nicht pünktlicher Zahlung sehr bewusst“, sagt sie. „Ich habe Angst, dass ich mit einer Geldstrafe belegt werde, auch wenn es nicht meine Schuld ist.“

„Ich habe versucht anzurufen, aber die Telefonleitung der HMRC ist ein Albtraum und lässt Sie nicht durch, um mit irgendjemandem zu sprechen.“ Ich habe einen Brief geschrieben, aber wer weiß, wann er beantwortet wird.’

Ein Steuerexperte, der seit 35 Jahren ein Buchhaltungsunternehmen leitet, erzählt Money Mail, dass die HMRC in einem aktuellen Fall 13 Monate gebraucht habe, um Antwortschreiben auf Steuererklärungen in Papierform zu versenden.

Mark Collins, Leiter der Steuerabteilung bei Handelsbanken Wealth and Asset Management, sagt, dass diejenigen, die eine triftige Entschuldigung für das Versäumen der Frist haben, möglicherweise Strafen vermeiden, aber es besteht das Risiko einer Geldstrafe von 100 £, selbst wenn keine Steuern zu zahlen sind und die Strafen schnell ansteigen können.

Er sagt: „Für einen Großteil der Selbstständigen stellt die Selbsteinschätzung der Steuererklärung eindeutig eine Herausforderung dar, da viele Gefahr laufen, die Frist zu verpassen, und andere Schwierigkeiten haben, die Steuererklärung vollständig auszufüllen.“

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Barbara Cox sagt, ihre Versuche, Steuern zu zahlen, seien schon bei der ersten Hürde gescheitert. Der Rentner beantragte im Juni letzten Jahres eine Unique Taxpayer Reference (UTR)-Nummer, um eine Selbstveranlagungserklärung auszufüllen. Aber sie sagt, sie habe nie eine Antwort erhalten.

Sie sagt: „Seitdem versuche ich ständig, sie zu jeder Tageszeit anzurufen. Ich war total verärgert, denn wann auch immer ich anrief, niemand ging ans Telefon und es ging einfach los. Ich habe mehrere Monate lang versucht, sie telefonisch zu erreichen, aber ohne Erfolg.

„Ich habe ihnen geschrieben und erklärt, dass ich im Oktober und noch einmal im November versucht habe, eine UTR zu erwerben, habe die Briefe per Einschreiben verschickt, aber nie eine Antwort von ihnen erhalten.“

Als letzten Ausweg wandte sie sich an eine Freundin mit Erfahrung in Steuererklärungen, die ihr vorschlug, per Scheck einen Kostenvoranschlag für die Steuer zu senden, die sie ihrer Meinung nach schuldete.

„Innerhalb von zwei Tagen hat die HMRC meinen Scheck gutgeschrieben. Es ist so schade, dass sie nicht so schnell auf mich hätten reagieren können, als sie mein Geld genommen und mir die Angst erspart haben, obwohl ich so sehr versucht hatte, das Richtige zu tun und meine Steuern zu zahlen.‘

Seitdem hat Barbara mehrere Mahnungen erhalten, eine Online-Steuererklärung einzureichen, und befürchtet, dass ihr trotzdem eine Geldstrafe drohen wird.

Sie sagt: „Ich finde es absolut entsetzlich, dass eine solche Organisation so unprofessionell sein kann.“ Ich warte jetzt darauf, ob ich automatisch eine Geldstrafe bekomme, obwohl sie meinen Scheck haben. „HMRC erfüllt seinen Zweck nicht, es ist eine Schande.“

Ein HMRC-Sprecher sagt: „Unsere Online-Dienste und Telefonleitungen funktionieren wie gewohnt und die Einreichung erfolgt weit vor Ablauf der Selbstbewertungsfrist.“

„Kunden nutzen erfolgreich unsere digitalen Dienste, um die Hilfe zu erhalten, die sie benötigen, da dies für die meisten der schnellste und einfachste Weg ist und den Menschen das Warten am Telefon erspart.“

„Dadurch haben unsere Fachberater mehr Zeit, Menschen bei dringenden und komplizierteren Fragen zu helfen und der kleinen Gruppe zu helfen, die keinen Zugang zu unseren Online-Diensten hat.“

„Millionen Menschen erledigen ihre Steuererklärung bereits online und mehr als 80 Prozent sind mit ihrer Erfahrung zufrieden.“

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