Vorschau: CAF AFCON 2023 Viertelfinale | Fußballnachrichten

Der Afrikanische Nationen-Pokal 2023 war ein Turnier voller Überraschungen, bei dem die Favoriten Marokko, Titelverteidiger Senegal und Rekordsieger Ägypten bereits vor dem Viertelfinale aus dem Wettbewerb ausgeschieden waren.

Hier ist unser Überblick über die Runde der letzten Acht des Turniers, die am Freitag und Samstag stattfinden wird:

1. Nigeria vs. Angola: Freitag, 2. Februar um 17:00 Uhr GMT

Nach der Niederlage gegen afrikanische Fußballgiganten in der Gruppenphase und im Achtelfinale gilt Nigeria als klarer Favorit auf den vierten AFCON-Titel.

Für die Super Eagles lief es alles andere als reibungslos, nachdem ein Unentschieden im Eröffnungsspiel gegen Äquatorialguinea für ein spannendes zweites Spiel gegen Gastgeber Elfenbeinküste sorgte. Nigerias 1:0-Sieg brachte sie auf den Weg zum zweiten Platz in der Gruppe, was später durch einen 1:0-Sieg gegen Guinea-Bissau im dritten Spiel bestätigt wurde.

Das Achtelfinale gegen Kamerun war eine Wiederholung des Finales von 1984 und wurde als der beste Stürmer Victor Osimhen gegen den besten Torhüter Andre Onana in Rechnung gestellt. So wurde Onana von Trainer Rigobert Song erneut auf die Bank gesetzt, während Ademola Lookman beide Tore erzielte und Nigeria ins Weiterkommen brachte. Osimhen wurde jedoch für seine „fantastische“ Leistung gelobt und es war sein unermüdlicher Lauf, der den ersten Treffer erzielte. Allerdings ist es in diesem Turnier nur ein Tor in vier Spielen für den afrikanischen Fußballer des Jahres, und ob er in engeren Spielen seine Torjägerqualitäten findet, könnte über Erfolg oder Misserfolg für die Super Eagles entscheiden.

Mittlerweile ist Angola nur noch ein kleiner Außenseiter und entwickelt sich schnell zu einer Macht. Der Meister von 2019, Algerien, stellte die südafrikanische Nation in der Gruppenphase vor die größte Herausforderung. Ein 1:1-Unentschieden gegen sie war für die Angolaner besser, da sie mit Siegen gegen Burkina Faso und Mauretanien die Gruppe anführten, während die Algerier den letzten Platz belegten. So erfolgreich Angola auch war, alles andere als ein Sieg für Nigeria wäre die größte Überraschung eines Turniers, das bereits viele Überraschungen bereithält.

2. DRC gegen Guinea: Freitag, 2. Februar um 20:00 Uhr GMT

Obwohl die Demokratische Republik Kongo bereits 1968 und 1974 als Sieger hervorgegangen war, war und ist sie zum Teil noch immer weit von den erwarteten Herausforderern entfernt. Tatsächlich hat die zentralafrikanische Nation bei der diesjährigen Ausgabe noch kein Spiel in regulärer Spielzeit gewonnen. Ihren zweiten Platz in der Gruppe, hinter dem Turnierfavoriten Marokko, sicherten sie sich durch drei Unentschieden. Allerdings wurde der Sieger von 2012, Sambia, auf den dritten Platz verdrängt. Zwischen diesen Mannschaften ins Ziel zu kommen, ist keine zu verachtende Leistung, egal auf welche Art und Weise es auch zustande kam.

Im Achtelfinale erwartete das mächtige Ägypten, Rekordsieger der AFCON und besiegter Finalist der letzten Ausgabe. Auch die Pharaonen waren auf der Suche nach ihrem ersten Sieg und mussten auf den verletzten Mohamed Salah verzichten. Die Kongolesen hatten beim 1:1-Unentschieden nach 120 Minuten nur einen einzigen Torschuss, während Hamdy Mahmoud Shefedin in der ersten Halbzeit der Verlängerung der Pharaonen vom Platz gestellt wurde. Das Spiel endete jedoch im Elfmeterschießen und der Rest war, ähnlich wie bei den Ägyptern, Geschichte.

Guinea setzte sich gegen Gambia durch, eines von nur zwei Teams, das in der Gruppenphase keinen Punkt holte, und sicherte sich den besten dritten Platz in Gruppe C, nachdem es ebenfalls einen Punkt gegen Kamerun geholt hatte, aber ebenfalls unterlag, wie beide anderen Teams gegen Senegal . Im Achtelfinale kam es zu einem westafrikanischen Derby gegen Äquatorialguinea, das seine Gruppe vor Nigeria und der Elfenbeinküste angeführt hatte. Das Spiel schien auf ein Elfmeterschießen zuzusteuern, bis Mohamed Bayo in der 98. Minute das letzte Tor in der regulären Spielzeit in der Geschichte der AFCON erzielte, als er Guinea per Kopf ins Tor schickte.

3. Mali vs. Elfenbeinküste: Samstag, 3. Februar um 17:00 Uhr GMT

In einem Turnier der Außenseiter kann Mali angesichts seiner Spitzenposition in der Todesgruppe zu Recht die Vorstellung zurückweisen, dass es sich um eine der Überraschungsmannschaften handelt. Südafrika wurde Zweiter und Namibia Dritter, während Tunesien, der Gruppenfavorit, ausscheiden musste. Mali, dessen bestes Ergebnis 1972 der Zweitplatzierte war, startete mit einem 2:0-Sieg gegen die Bafana Bafana, bevor es gegen Namibia und Tunesien unentschieden spielte und die Nordafrikaner nach Hause schickten und sich den Spitzenplatz sicherten, obwohl die Hälfte ihrer Mannschaft für das Endspiel geschont wurde .

Die Stars kehrten mit ihrem 2:1-Sieg gegen Burkina Faso im Achtelfinale zurück, erlebten jedoch ein nervöses Finale, zu dem auch ein später nicht anerkannter Ausgleich gehörte. Die Elfenbeinküste überlebte unterdessen die engste Auseinandersetzung in der Gruppenphase – eine, bei der der Vertrag ihres Managers Jean-Louis Gasset gekündigt wurde, obwohl die Qualifikation noch möglich war. Die Elephants eröffneten das Turnier mit einem 2:0-Sieg gegen Guinea-Bissau, doch der Niederlage gegen Nigeria folgte eine demütigende 0:4-Niederlage gegen Äquatorialguinea. Das reichte aus, um sich gegen Gasset durchzusetzen, obwohl er als einer der besten Drittplatzierten möglicherweise nicht weiterkommen konnte. Der Aufschub der Hinrichtung schien nur von kurzer Dauer zu sein Im Achtelfinale wartet der haushohe Favorit und Titelverteidiger Senegal.

Die Elephants waren sich der bevorstehenden Aufgabe bewusst und versuchten, den ehemaligen Manager Herve Renard von seiner Rolle als französischer Frauentrainer auszuleihen, doch der französische Verband lehnte den Wechsel ab. Wechsel zum ehemaligen Nationalspieler Emerse Fae, der aus dem Rückraumteam aufsteigt und seine Mannschaft zu einem Sieg im Elfmeterschießen führt, was umso bemerkenswerter ist, als die Elephants im Spiel selbst wieder auf die Beine kamen, ganz zu schweigen von allem, was zuvor passiert war. Die größte sportliche Erlösung steht jetzt bevor.

4. Kap Verde vs. Südafrika: Samstag, 3. Februar um 20:00 Uhr GMT

Kap Verde war das Gesprächsthema des Turniers, seit es eine Gruppe anführte, zu der sowohl Ägypten als auch Ghana gehörten, die zusammen elf AFCON-Trophäen gewonnen haben. Ihr 2:1-Sieg gegen Ghana im zweiten Spiel des Wettbewerbs war der Funke, der die Hoffnung auf all die Schocks entzündete, die folgten. Den Siegtreffer in der Nachspielzeit durch Mendes Rodrigues verdankten sie einer schrecklichen Defensivverwechslung der Black Stars. Ein 3:0-Sieg gegen Mosambik sicherte die Qualifikation, bevor ein 2:2-Unentschieden gegen Ghana den Schlusspunkt setzte.

Ihre zweite Teilnahme am AFCON-Viertelfinale, nachdem sie 2013 dieses Stadium erreicht hatten, war jedoch nicht so einfach zu sichern, da sie in der 88. Minute auf einen Elfmeter von Ryan Mendes warten mussten, um sich den Einzug zu sichern. Umgekehrt war Südafrikas Achtelfinal-Unentschieden eine weitere der mittlerweile langen Liste bemerkenswerter Geschichten des Turniers Bafana Bafana besiegte den WM-Halbfinalisten und klaren AFCON-Favoriten Marokkoum die letzten Acht zu erreichen.

Nachdem Südafrika bereits in der Gruppenphase den Nachbarn Nambia mit 4:0 besiegt hatte und hinter Mali Zweiter wurde, lieferte es eine glänzende zweite Halbzeit ab, die die Chancen gegen den Gegner vom anderen Ende des Kontinents zunichte machte. Beweise dafür, dass Magkopa und Teboho Mokoena die Tore schossen, um die Atlas Lions auf den Weg nach Hause zu schicken und den Wettbewerb völlig zunichte zu machen.

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