Während die Häuptlinge der First Nations im Norden Ontarios Maßnahmen im Gesundheitswesen fordern, fordern Jugendliche mehr Engagement

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Junge Menschen wollen nicht nur zusehen, wie Anführer der First Nations in der gesamten Nishnawbe Aski Nation (NAN) Maßnahmen zur Lösung jahrzehntelanger Probleme fordern – sie wollen einen Platz am Entscheidungstisch.

Die dreitägige Winterversammlung der Häuptlinge in Thunder Bay, Ontario, brachte diese Woche Vertreter aus der gesamten Region zusammen, um über kritische Herausforderungen zu diskutieren, mit denen ihre Gemeinden konfrontiert sind, darunter Wohnen, Bildung, Klimawandel und Polizeiarbeit.

Der Hauptpunkt auf der Tagesordnung am Donnerstag war NANs Gesundheitstransformationsprojektund die Jugendlichen, die an der Versammlung teilnahmen, achteten darauf, ihre Ansichten zu äußern.

„Wir sind hier, um gehört zu werden, nicht nur um uns zuzuhören“, sagte Walker Atlookan, 25, von der Eabametoong First Nation, der Co-Vorsitzender des Oshkaatisak-Rates (Rat für alle jungen Leute).

Er sagte, es sei wichtig, dass die Jugend in die Treffen einbezogen werde, aber es bestehe ein Unterschied zwischen der Vertretung der Jugend und der Einbeziehung der Jugend in die Gespräche.

Die Chiefs verbrachten den Donnerstagmorgen damit, ihre Frustration über die anhaltenden Krisen zum Ausdruck zu bringen, mit denen die Gemeindemitglieder konfrontiert sind, vom Zugang zur Grundversorgung bis zur psychischen Unterstützung.

Ein Mann spricht auf einem Podium in ein Mikrofon.
„Es tut mir weh, wenn ich von unnötigen Todesfällen höre, weil ich das Gefühl habe, dass einige davon verhindert werden können“, sagt NAN-Grand Chief Alvin Fiddler. (Sarah Law/CBC)

„Da draußen sterben jeden Tag Kinder und wir sitzen hier und reden wieder über Vorsätze. Was soll das bewirken?“ fragte Häuptling Alex (Sonny) Batisse von der Matachewan First Nation.

Vor ein paar Wochen rief NAN Grand Chief Alvin Fiddler an Dringlichkeitstreffen mit Provinz- und Bundesbeamten als Reaktion auf eine jüngste Reihe von Selbstmorden und ungeklärten Todesfällen. Während niemand von der Provinzregierung anwesend war, kündigte Ontario an 2,6 Millionen US-Dollar für NAN diese Woche zur Unterstützung von Diensten für psychische Gesundheit und Suchterkrankungen.

„Es tut mir weh, wenn ich von unnötigen Todesfällen höre, weil ich das Gefühl habe, dass einige davon verhindert werden können“, antwortete Fiddler auf Batisse.

„(Wir) können all diese Treffen abhalten und Briefe schreiben, aber die Arbeit muss vor Ort auf Gemeindeebene stattfinden – und ich denke, das liegt in unserer Verantwortung … Sie bei der Arbeit zu unterstützen, die Sie selbst erledigen müssen.“

NAN erklärte im Februar 2016 den Gesundheitsnotstand. Am späten Donnerstag verabschiedeten die Häuptlinge einen Beschluss, um einen weiteren Gesundheitsnotstand auszurufen und ein Ombudsmannbüro für Gesundheitsdienste der First Nations auf dem Gebiet der NAN einzurichten, das Hindernisse für die Gesundheitsversorgung identifizieren und sich für Lösungen einsetzen soll alle Regierungsebenen.

Die Chiefs hatten eine Präsentation über das Gesundheitstransformationsprojekt von NAN um mehrere Stunden verschoben und diese Zeit stattdessen damit verbracht, den Mitgliedern des Ältestenrates, des Frauenrates und des Oshkaatisak-Rates zuzuhören.

Aber Mallory Solomon von Oshkaatisak wies darauf hin, dass die Mitglieder aller drei Räte an Tischen am Rand des Raumes saßen und nicht im Kreis der Häuptlinge.

„Wir müssen im Kreis sein, wenn Sie uns hören wollen“, sagte Solomon.

Fordern Sie einen besseren Zugang zu Beratung

Chris Moonias, Chef der Neskantaga First Nation, lud am Donnerstagmorgen den 16-jährigen Siigwan Mckay von der Bearskin Lake First Nation ein, an seiner Stelle über die Selbstmordkrise unter Jugendlichen zu sprechen.

„Wir haben mehr Kinder, die durch Selbstmord sterben, als dass sie die Highschool besuchen und ihren Abschluss machen oder aufs College gehen oder andere normale Dinge tun, die ein Jugendlicher tun würde“, sagte Siigwan in ihrer Rede. „Stattdessen sind wir einem Kulturverlust, generationsübergreifenden Traumata und einem instabilen sozialen Umfeld in unseren Gemeinden ausgesetzt, die sich alle auf die psychische Gesundheit unserer Jugend auswirken.“

Siigwan, ein Gymnasiast in Thunder Bay, wünscht sich Veränderungen auf Gemeindeebene, um die psychische Gesundheit und Suchtunterstützung zu verbessern, einschließlich eines besseren Zugangs zu Beratung.

Eine junge Frau posiert für ein Porträt.
Siigwan Mckay, 16, von der Bearskin Lake First Nation sprach mit Delegierten über die Selbstmordkrise unter Jugendlichen bei First Nations im Norden Ontarios und forderte die Gemeinden auf, mehr zu tun. (Sarah Law/CBC)

„Wir brauchen einen besseren Zugang zu Ressourcen für psychische Gesundheit und nicht zu Pflegestationen, in denen man einfach ein Formular unterschreiben muss, dass man keinen Selbstmord begehen wird“, sagte sie.

Sie möchte außerdem, dass Bearskin Lake einen eigenen Jugendrat gründet und dass die Gemeindemitglieder diese Themen offener diskutieren können – nicht nur bei Krisenereignissen.

Beseitigung systemischer Barrieren

Andrea Yesno-Linklater, 21, sagte, sie wisse, wie es sei, von Menschen in Machtpositionen zum Schweigen gebracht zu werden. Sie erzählte von ihren Erfahrungen mit dem Besuch einer Krankenpflegeschule und der Aussage ihres klinischen Ausbilders, dass sie keine gute Krankenschwester sein würde, „weil meine Kultur ruhig ist“.

„Da wurde mir klar, dass ich in (diesem) kolonialisierten Bildungssystem kämpfen musste, um dorthin zu gelangen, wo ich sein wollte, und um meinen Gemeinden in diesen Funktionen helfen zu können“, sagte Yesno-Linklater, die aus der Region stammt stammt aus der Eabametoong First Nation und hat ebenfalls Wurzeln in James Bay.

Eine junge Frau lächelt, während sie für ein Porträt posiert.
Andrea Yesno-Linklater, 21, stammt aus der Eabametoong First Nation und sagt, sie wolle sich für ihre Gemeinde gegen Kolonialsysteme einsetzen. (Sarah Law/CBC)

Sie wechselte schließlich zur Psychologie und war das erste Mitglied ihrer Familie, das einen Universitätsabschluss erlangte.

Mit ihrem Beitritt zum Oshkaatisak-Rat sagte Yesno-Linklater, sie wolle auf systemische Veränderungen drängen, einschließlich der Dekolonisierung des Bildungssystems, damit mehr Jugendliche ihre Ziele erreichen können.

„Ich fördere das einfach in ihnen, solange sie jung sind, damit sie nicht die Hoffnung verlieren, wenn sie älter werden.“

Jugendräte seien eine großartige Möglichkeit, Inklusion zu fördern, sagte Atlookan. Er schlägt vor, dass die Gemeinden einen Jugendsprecher haben, der an größeren Treffen wie der Versammlung der Häuptlinge teilnehmen kann, um sicherzustellen, dass der Beitrag der Jugendlichen immer Teil der Diskussionen über Themen ist, die sich auf ihr eigenes Wohlergehen auswirken.

Der Jährliches Jugendtreffen in Oshkaatisak findet auch in Thunder Bay statt. Es begann am Donnerstag und dauert bis Montag.


Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Probleme haben, finden Sie hier Hilfe:

Dieser Leitfaden von der Zentrum für Sucht und psychische Gesundheit Hier erfahren Sie, wie Sie mit jemandem, der Ihnen Sorgen bereitet, über Selbstmord sprechen können.

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