Warum verlassen Leute Substack?

Substack, die beliebte Newsletter-Publishing-Plattform mit Millionen von Abonnenten, steht im Jahr 2024 im Mittelpunkt eines Nutzer-Sumpfes: Sollen wir bleiben oder gehen?

In einem aktuellen Artikel von Der Atlantikdie Plattform wurde als „tickende Zeitbombe„von Problemen bei der Moderation von Inhalten, die mehrere prominente Blogs und Autoren dazu veranlasst haben, vernichtende Anklagen gegen die Website zu veröffentlichen, bevor sie die Plattform feierlich verließen.

Das Unternehmen musste sich im letzten Jahr auch anderen Schlachten stellen, darunter eine kurze Fehde mit X/Twitter, das zu Elon Musk gehört. Warum also läuten Benutzer das neue Jahr ein, indem sie die Website jetzt verlassen?

Benutzer fordern Inhaltsmoderation und Verantwortlichkeit

Im November 2023 wurde die atlantisch veröffentlicht an Untersuchung wachsender Netzwerke weißer Nationalisten Hosten von Alt-Right- und Neonazi-Blogs auf Substack. Offenbar im Widerspruch zu den Nutzungsbedingungen, die Hass auf der Plattform verbieten, generierten die häufig antisemitischen Blogs konstante Einnahmen sowohl für die Herausgeber als auch für Substack selbst, was einen Teil der Abonnementeinnahmen ausmacht.

Als Reaktion darauf gaben Hunderte von Autoren heraus ein offener Brief an Substack und bittet um eine Erklärung. Später veröffentlichte eine andere Gruppe von Autoren und Fans einen Brief zur Unterstützung der Abonnentenfreiheit und gegen eine verstärkte Moderation von Inhalten.

Am 21. Dezember: Substack-Mitbegründer Hamish McKenzie hat einen Blogbeitrag hochgeladen Als Antwort auf die Aufschreie über „Randberichte“ sagte er: „Ich möchte nur klarstellen, dass wir Nazis auch nicht mögen – wir wünschten, niemand hätte diese Ansichten. Aber einige Leute vertreten diese und andere extreme Ansichten. Angesichts dessen.“ Wir glauben nicht, dass Zensur (auch durch die Entmonetarisierung von Veröffentlichungen) das Problem verschwinden lässt – im Gegenteil, es macht es noch schlimmer.“

Bis Januar hatte Substack nur einige der beleidigenden Blogs entfernt, auf die andere Benutzer hingewiesen hatten. Damit stellte sich eine uralte Internetfrage: Wie weit sollte eine Plattform – oder in diesem Fall ein „Content Host“ – in ihre Nutzerbasis eingreifen, und welchen Schutz schuldet sie denjenigen, die auf ihrer Website scrollen?

Casey Newton, Schöpfer des Silicon Valley-Nachrichtenblogs Platformer, angekündigt am 11. Januar dass der Blog Substack aufgrund der anhaltenden Probleme mit der Moderation von Inhalten und der glanzlosen Reaktion der Substack-Verantwortlichen auf die Entfernung von Alt-Right-Inhalten verlassen würde. Der Beitrag (Untertitel: „Wir haben diesen Film schon einmal gesehen – und wir werden nicht hier bleiben, um ihn anzusehen.“) beschreibt auch seine eigenen Bemühungen, antisemitische Blogs von der Website zu entfernen.

„Während sich das alles abspielte, habe ich zweimal mit den Mitbegründern von Substack gesprochen. Und obwohl sie darum baten, dass diese Gespräche vertraulich bleiben sollten, war mein Verständnis aus unseren Gesprächen – basierend auf dem Material, das sie mir schriftlich mitgeteilt hatten –, dass dies in der Zukunft liegen würde.“ „Sie würden explizit Nazi- und Pro-Holocaust-Material als Verstoß gegen ihre bestehenden Richtlinien betrachten“, beschrieb Newton die Bemühungen seiner und seiner Substack-Kollegen. „Aber am Dienstag, als ich schrieb meine Geschichte über die Entscheidung des Unternehmens, fünf Veröffentlichungen zu entfernen, diese Formulierung fehlte in ihrer Aussage. Stattdessen stellte das Unternehmen die gesamte Diskussion so dar, dass es um die Handvoll Veröffentlichungen gegangen sei, die ich ihnen zur Durchsicht geschickt hatte.

Andere Newsletter-Herausgeber, darunter beliebte Autoren Ryan BroderickAuch sie waren von der Reaktion enttäuscht. In seiner Ankündigung schrieb Broderick, dass Substack „die Angewohnheit hat, diese, ehrlich gesagt, ziemlich grundlegenden Vertrauens- und Sicherheitsprobleme in seltsame politische Auseinandersetzungen zu verwandeln, die sich über Wochen hinziehen.“

„Substack war gelegentlich mit Kontroversen über seinen Laissez-faire-Ansatz bei der Moderation von Inhalten konfrontiert“, erklärte Newton. „Die Plattform beherbergt eine große Bandbreite an Material, das ich als geschmacklos und beleidigend empfinde. Doch eine Zeit lang war die Verbreitung dieses Materials auf diejenigen beschränkt, die sich für den Empfang angemeldet hatten. In dieser Hinsicht habe ich die Entscheidung, Platformer zu hosten, nicht gesehen.“ auf Substack als wesentlich anders als das Hosten beispielsweise auf GoDaddy. Die Ambitionen von Substack gehen mittlerweile weit über das Webhosting hinaus.”

Das reine Webhosting ist auf der Strecke geblieben

Zusätzlich zu den fragwürdigen Inhaltsentscheidungen der Substack-Leader äußerten viele, die auf der Website posteten, ihre Besorgnis über die sich entwickelnde Mission der Plattform und ihre Auswirkungen auf unabhängige Autoren, eine Abkehr von der ursprünglichen Vermarktung der Website als mehrdeutig definierte Content-Hosting-Site ohne die Ambition von Mainstream-Verlage und Social-Media-Seiten.

Aber im April 2023 startete Substack seine Notes-Funktion, eine „Twitter-Betrüger„Das ermöglicht Substack-Abonnenten und -Autoren, Beiträge, Links, Snippets und vieles mehr in einem optimierten Feed zu teilen, der die X-Timeline widerspiegelt. „Notes markiert auch den nächsten Schritt in unseren Bemühungen, unser Abonnementnetzwerk aufzubauen – eines, das Autoren und Leser zusammenbringt.“ verantwortlich, belohnt großartige Arbeit mit Geld und schützt die freie Presse und freie Meinungsäußerung“, schrieb Substack damals in einem Blogbeitrag.

In der Zwischenzeit wurde die Plattform nach der Enthüllung von Finanzreportern sorgfältig beobachtet Jahresabschluss 2020–2021 der Plattform (Die Zahlen waren düster). Substack hatte kürzlich eine Site-weite Einführung gestartet Crowdfunding-Kampagneaußerdem generiert es mehr als 7 Millionen US-Dollar an Nutzern.

Einige Autoren bemerken, dass sie das Gefühl haben, dass der breite Vorstoß für „das Substack-Netzwerk“ – und bezieht sich dabei auf die wachsenden Verbindungen zwischen seiner Autorengemeinschaft, Abonnementempfehlungen und neuen Funktionen wie Notizen – im Widerspruch zu den organischen Entdeckungs- und Abonnementmodellen steht, die sie zum Beitritt verleitet haben anfänglich.

Dies alles war für viele ein Signal dafür, dass sich das Ziel der Plattform, auf reines Content-Hosting zu verzichten, verlagerte und die Website mehr in die Sphäre eines Werbe-Social-Media-Unternehmens rückte, als in einen Weg für unabhängige Veröffentlichungen, wodurch kleine Gemeinschaften von selbstmoderierten Lesern gefördert wurden und Schriftsteller.

Wie Newton in seinem Abgangsbeitrag Substack warnte:

„berühmt den Wert seines Publikationsnetzwerks als Hauptgrund für die Nutzung seines Produkts und hat mehrere Tools entwickelt, um dieses Netzwerk zu bewerben. Es ermutigt Autoren, andere Substack-Publikationen zu empfehlen. Es versendet wöchentlich eine Zusammenfassung der Veröffentlichungen, damit Leser ein Abonnement in Betracht ziehen können Und letztes Jahr wurde ein Twitter-ähnliches soziales Netzwerk namens Notes gestartet, das Beiträge aus dem gesamten Netzwerk hervorhebt, unabhängig davon, ob Sie diesen Autoren folgen oder nicht. Nicht alle von Ihnen nutzen diese Funktionen. Einige von Ihnen haben sie möglicherweise nicht gesehen. Aber ich kann über ihre Wirksamkeit sprechen: Im Jahr 2023 haben wir mehr als 70.000 kostenlose Abonnenten hinzugefügt. Ich würde dieses Wachstum gerne ausschließlich unserem Journalismus und unserer Analyse zuschreiben, glaube aber, dass wir aus erster Hand gesehen haben, wie schnell und aggressiv Tools wie diese wachsen können Veröffentlichung. Und wenn Substack eine Publikation wie unsere so schnell wachsen lassen kann, kann es auch andere Arten von Veröffentlichungen wachsen lassen.“

Wohin wenden sich die Menschen jetzt?

Substack bleibt eine beliebte Website für Schriftsteller, Kulturkommentatoren, Filmkritiker und sogar Journalisten, aber desillusionierte Benutzer suchen nach Alternativen. Einige wenden sich anderen Hosting-Sites wie Ghost und Beehiiv zu atlantisch Berichte.

Die Entscheidung liegt in deinen Händen.

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