Werden die Franzosen bei der britischen Atomkraft kalt bleiben?

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„Unsere Atomindustrie erwacht wieder“, erklärte Energieministerin Claire Coutinho in einem Anfang des Monats veröffentlichten Strategiedokument der Regierung.

Zwischendurch verwies Coutinho auf Winston Churchills Begeisterung für die Kernenergie und ihre Fähigkeit, Großbritannien dabei zu helfen, Netto-Null zu erreichen, und fügte hinzu, dass die Errichtung neuer Kraftwerke unsere Energiesicherheit gewährleisten würde, „damit wir nie wieder von Leuten wie (Wladimir) Putin abhängig sind“.

Kampfgespräch. Doch innerhalb von zwei Wochen wurde Coutinhos übermütige Haltung bereits getrübt, als es zu einem diplomatischen Streit darüber kam, wer für die umstrittenen Kraftwerke bezahlen sollte.

Das französische staatliche Energieunternehmen EDF sorgte letzte Woche für Aufsehen mit der Enthüllung, dass der Bau des britischen Flaggschiff-Atomkraftwerks Hinkley Point C in Somerset frühestens im Jahr 2029 verzögert werden würde. Die Kosten könnten sich von anfänglichen Schätzungen von 18 Milliarden Pfund auf bis zu 46 Milliarden Pfund belaufen, hieß es weiter.

Kostspielig: Die frühen Bauphasen in Hinkley wurden von EDF und den Chinesen durchgeführt

Kostspielig: Die frühen Bauphasen in Hinkley wurden von EDF und den Chinesen durchgeführt

Wenige in der Branche werden überrascht gewesen sein, insbesondere da EDF Verzögerungen bei ähnlichen Projekten in Finnland und Frankreich erlebt hat. Was jedoch für einen Schock sorgte, waren einige aufrührerische Bemerkungen der französischen Regierung.

Der Elysee-Palast begann, Großbritannien zu drängen, dabei zu helfen, eine Finanzierungslücke in Hinkley zu schließen, und säte darüber hinaus Zweifel an seinem Engagement für Sizewell C, dem nächsten Atomkraftwerk in der Pipeline.

Ein Beamter des französischen Finanzministeriums vermutete, dass die Regierung versuchte, EDF in Hinkley im Stich zu lassen.

Der Beamte fügte hinzu, dass man es nicht gleichzeitig der französischen Firma überlassen könne, die Hinkley-Frage „allein zu klären“, und gleichzeitig erwarten könne, dass sie Geld in Sizewell steckt. Es handele sich, so der Beamte, um eine „französisch-britische Angelegenheit“, die die Franzosen nicht im Alleingang lösen könnten.

Es ist ein schlechter Zeitpunkt, dass zwei wichtige neue Kernkraftwerke – und unsere allgemeine Energiesicherheit – in einen Streit über den Ärmelkanal hineingezogen werden.

Die französische Regierung, die zuvor den Vorstößen von EDF in die britische Atomenergie gelassen gegenüberstand, möchte nun, dass ihr Energieunternehmen an Projekten in ihrem Heimatland Frankreich arbeitet.

Gut informierte britische Quellen bestreiten die Behauptungen Frankreichs, dass EDF die Finanzierungslast in Hinkley allein tragen müsse oder dass der britische Staat sie über Bord geworfen habe.

Sie weisen darauf hin, dass EDF in dieser Phase des Projekts schon immer vertraglich verpflichtet war, die Kosten zu tragen. Die frühen Phasen der Entwicklung von Hinkley wurden von EDF zusammen mit China General Nuclear durchgeführt.

Das chinesische Unternehmen hat seinen Teil der Abmachung erfüllt und überlässt die Verantwortung den Franzosen. „Es liegt alles am französischen Staat“, sagte eine hochrangige Quelle aus der Industrie gegenüber The Mail on Sunday. „Es ist hart, aber sie haben es überhaupt nicht gut hinbekommen.“

Ein Sprecher des Ministeriums für Energiesicherheit und Net Zero sagte: „Die Regierung spielt keine Rolle bei der Finanzierung oder dem Betrieb von Hinkley Point C. Die Finanzierung des Projekts ist Sache von EDF und seinen Aktionären.“

EDF unterstützte nicht nur Hinkley, sondern begann vor einigen Jahren auch ernsthafte Gespräche mit der Regierung über Sizewell C in Suffolk. Jedes könnte 60 Jahre lang schätzungsweise 6 Millionen Haushalte mit Strom versorgen, was bedeutet, dass die beiden Projekte Dreh- und Angelpunkt für die Deckung des zukünftigen Energiebedarfs sind.

Der französische Konzern soll sich mit 20 Prozent an Sizewell beteiligen. Die Regierung hat zuvor angekündigt, dass sie 20 Prozent benötigen wird. Man hoffte, dass der Rest durch Gelder des privaten Sektors, etwa von Pensionsfonds und Staatsfonds, finanziert werden würde.

Bisher hat Großbritannien insgesamt 2,5 Milliarden Pfund in das Projekt gesteckt, und die Steuerzahler sind die größten Anteilseigner. Aktivisten, die sich vehement gegen das Projekt aussprechen, sind durch die jüngsten Kommentare aus Paris alarmiert. Sie weisen darauf hin, dass die Steuerzahler bei einem Rückzug der Franzosen von Sizewell mit enormen zusätzlichen Geldbeträgen über ihre Rechnungen rechnen müssten.

Die neue Art der Finanzierungsstruktur für Sizewell C bedeutet, dass Verbraucher bereits mit einer zusätzlichen Steuer zur Finanzierung der Anlage rechnen müssen.

Alison Downes von der Kampagnengruppe Stop Sizewell C sagte: „Es wäre Wahnsinn, Sizewell C die endgültige Genehmigung zu geben, während die Fragen, ob Hinkley C fertiggestellt werden kann und wer dafür zahlt, noch nicht geklärt sind.“ „Sizewell C wird sicherlich länger dauern und mehr kosten, aber dieses Mal würden wir Verbraucher das Risiko tragen und den Preis durch die „Atomsteuer“ auf unseren Energierechnungen zahlen.“

Und ein anderer Bereich der Branche beobachtet den Aufruhr mit wachsender Frustration.

Unternehmen, die um den Bau von „Mini“-Stationen, sogenannten Small Modular Reactors (SMRs), konkurrieren, hoffen, dass dies die Regierung dazu veranlasst, sich stattdessen auf ihre Projekte zu konzentrieren, die schneller zu bauen und kostengünstiger sind.

Zu den Firmen gehört Rolls-Royce SMR, das bereits erhebliche Mittel von der Regierung erhalten hat. Neue Kernkraftwerke jeglicher Größe werden in den kommenden Jahren mit ziemlicher Sicherheit Teil des britischen Energiemixes sein.

Der Sektor war bereits von Boris Johnson gefördert worden, bevor die steigenden Öl- und Gaspreise nach der russischen Invasion in der Ukraine die Abhängigkeit Großbritanniens von ausländischer Energie deutlich machten.

Jegliche Handgreiflichkeiten mit Frankreich wegen Hinkley und Sizewell würden den Sektor belasten und könnten das Niveau der Öffentlichkeit fatal schädigen. Vertreter der Industrie fordern die Minister auf, sich gegen die Erhöhung der von den Franzosen zugesagten Barmittel zu wehren.

Eine hochrangige Quelle sagte: „Ich hoffe, dass die Regierung nicht die Nerven verliert, auch wenn es derzeit keine Anzeichen dafür gibt.“ „Das wäre ein schrecklicher Präzedenzfall.“

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