Wie zwei irische Geschäftsleute Nigeria beinahe für 11 Milliarden Dollar übernommen hätten

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Der nächste Schritt bestand darin, einen Vorschlag für das Ministerium für Erdölressourcen auszuarbeiten, die Abteilung, die Nigerias beträchtliche Reserven an fossilen Brennstoffen überwacht. P.&I.D. würde die 500-Millionen-Dollar-Anlage bauen. Nigeria würde Nassgas ohne Kosten für das Unternehmen einspeisen. Dann P.&I.D. würde es aufbereiten und das Schwachgas kostenlos für das Land abführen. Aber im Gegenzug würde das Unternehmen die wertvollen Nebenprodukte des Gasverkleinerungsprozesses, wie Propan und Butan, behalten, die es mit Gewinn verkaufen könnte. Sollte Nigeria zu irgendeinem Zeitpunkt vor Ablauf der 20-jährigen Vertragslaufzeit aussteigen, könnte es schadensersatzpflichtig gemacht werden. Alles in allem sah es nach einem enormen Engagement für Nigeria aus, das möglicherweise auf Skepsis stoßen würde, als es schließlich den Anwälten des Ministeriums zu Ohren kam.

Ungefähr zu dieser Zeit bekam eine Anwältin namens Grace Taiga eine neue Stelle im Ministerium als Rechtsdirektorin. Das war ein Glücksfall, denn Quinn und Cahill kannten Taiga schon seit Jahren, seit sie im Verteidigungsministerium war, und sie waren Geschäftsleute, die gelegentlich Aufträge von ihr erhielten. Ungefähr ein Jahr vor der Einreichung des Vorschlags von P.&I.D. schickten Quinn und Cahill Taiga und einer ihrer Töchter etwas mehr als 25.000 US-Dollar an Teilzahlungen. Quinn nahm auch Taigas Kollegen, einen Mitarbeiter des Ministeriums namens Taofiq Tijani, zum Abendessen im Chopsticks, einem chinesischen Restaurant in Abuja, mit. Die Kosten für dieses Abendessen wurden in den Geschäftsbüchern mit 2.800 US-Dollar verbucht. (Ein chinesisches Abendessen kostet in Abuja keine 2.800 Dollar.) Kurz vor Vertragsunterzeichnung überwies Cahill dann weitere 5.000 Dollar von einer Bank in Zypern auf das Konto von Taigas Tochter, was als „Provisionszahlung“ kodiert wurde.

Taiga schickte den Vertrag an ihren Chef, Rilwanu Lukman, den Minister für Erdölressourcen. Es war nicht viel: 20 Seiten größtenteils aus Textbausteinen, verfasst auf dem Briefpapier des Ministeriums mit grünem Rand. Es handelte sich eher um einen Entwurf als um einen ausgereiften Vorschlag für einen Gasvertrag im Wert von mehreren Millionen Dollar. Aber Taiga versicherte Lukman in einem Memo, dass es für Nigeria „einen Sprung nach vorne“ wäre. Am 11. Januar 2010 unterzeichneten Lukman, Quinn und Taiga ihre Namen. Der Deal war abgeschlossen.

Tage später schrieb ein Mann namens Neil Hitchcock – der einzige Vollzeitmitarbeiter von P.&I.D. – an Cahill und sagte, er benötige 1,5 Millionen US-Dollar, um mit der Räumung des Geländes für die Anlage zu beginnen. Aber P.&I.D. hatte keine 1,5 Millionen Dollar. Der Plan bestand darin, auf der Grundlage des unterzeichneten 20-Jahres-Vertrags Kapital für das Projekt zu beschaffen und anschließend Ingenieure und Arbeiter einzustellen. So hatten sie in Nigeria schon immer vorgegangen.

Im Juni öffnete Quinn seine Morgenzeitung mit einer unwillkommenen Wendung. Das Ölbohrunternehmen, dem Nigeria versprochen hatte, das Nassgas zu liefern, hatte beschlossen, es zu behalten; Das Gas erwies sich als nützlich, um den Druck in den Bohrlöchern aufrechtzuerhalten. Quinn hätte vielleicht zum Telefon gegriffen und bei seinen Freunden innerhalb der Regierung protestiert, aber die meisten von ihnen waren weg. Vor Kurzem war ein neuer Präsident ins Amt gekommen. Lukman war ersetzt worden. Im Februar 2011 schickte Hitchcock eine SMS, in der er darauf hinwies, dass sich das Unternehmen in einer schwierigen Lage befände. „Angesichts der sich hier rapide verschlechternden Situation sehe ich keine andere Möglichkeit, als einige P.&I.D.-Unternehmen zu liquidieren. Vermögenswerte“, schrieb er. „Mit Ihrer Zustimmung schlage ich vor, den Honda Civic zu verkaufen.“ Quinn schickte eine E-Mail an den neuen Präsidenten Goodluck Jonathan, doch sein Einspruch blieb erfolglos.

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