Wiederbelebung der Geschichte: Das Erbe der Rosenwald-Schulen in Bezug auf Bildung und Gleichberechtigung im segregierten Süden

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Afroamerikanische Geschichte wird immer noch geschrieben, während Basisbemühungen versuchen, alte Schulhäuser, die als Rosenwald-Schulen bekannt sind, wiederzubeleben, die afroamerikanischen Kindern im gesamten segregierten Süden Bildung ermöglichten.

Im Herzen von Cumberland County, Virginia, steht ein Leuchtturm von historischer Bedeutung vor den Schatten einer getrennten Vergangenheit: Pine Grove Elementary. Diese 1917 erbaute Einrichtung ist eine der über 5.000 Rosenwald-Tuskegee-Schulen, eine monumentale Partnerschaft, die die Bildungslandschaft für afroamerikanische Kinder im Süden verändert hat.

„Sie stehen mitten in der Geschichte“, sagte die ehemalige Grundschülerin von Pine Grove, Muriel Miller-Branch.

Miller-Branch, deren Vater beim Bau von Pine Grove half, erinnert sich an ihren täglichen dreieinhalb Meilen langen Weg zur Schule – sie musste zu Fuß gehen, während weiße Schüler in Bussen vorbeifuhren und sie spuckten und mit Dingen bewarfen.

„Das ist Jim Crow South, wo alles getrennt ist“, sagte Miller-Branch. „Und Ihr Wert als Afroamerikaner wurde nicht geschätzt.“

Bevor der Oberste Gerichtshof 1954 getrennte Schulen für verfassungswidrig erklärte, hatten Afroamerikaner oft keinen Zugang zu öffentlicher Bildung oder besuchten getrennte Schulen in heruntergekommenen Gebäuden mit provisorischen Schreibtischen.

Das Leben in der Jim-Crow-Ära führte zu ständigen Spannungen und machte Schulen wie Pine Grove Elementary zu einem Teil der innovativen Rosenwald-Tuskegee-Initiative zum Bau hochmoderner Schulen für schwarze Kinder.

„Bildung war wie unser Glaube, sie passten einfach zusammen“, sagte Miller-Branch.

Aufgrund der bahnbrechenden Partnerschaft zwischen Sears und Roebuck-Gründer Julius Rosenwald, einem jüdischen Geschäftsmann aus Chicago, und Booker T. Washington, einem bekannten afroamerikanischen Pädagogen und Gründer des Tuskegee Institute in Alabama, breiteten sich schließlich mehr als 5.300 Rosenwald-Schulen im gesamten Süden aus.

„So viel von der Pädagogik rund um Bildung – sie begann hier“, sagte Miller-Branch.

Jody Lahendro, Architektin für Denkmalpflege, arbeitet über den Familienverein mit Miller-Branch und ihrer Tochter Sonja Branch-Wilson zusammen. AMMD Pine Grove-Projektum die Schule wiederzubeleben und ihre Geschichte zu bewahren.

„Sie sind so konzipiert, dass sie sich in die Gemeinschaft einfügen“, sagte Lahendro. „Sie wurden manchmal zur Zielscheibe der Weißen, die neidisch darauf waren, dass Afroamerikaner hochmoderne Schulen für sie bauen ließen, aber nicht für die Weißen.“

Allein in Virginia half Rosenwald bei der Finanzierung von mehr als 360 Schulen. Der Staat Abteilung für historische Ressourcen sagt, dass etwa ein Drittel immer noch bestehen bleibt, hauptsächlich aufgrund von Gemeinschaftsprojekten und familiengeführten Initiativen.

„Es liegt wirklich an der örtlichen Gemeinschaft, die Schulen zu retten“, sagte Marc Wagner von der Ressourcenabteilung.

Pine Grove wurde bereits zweimal gerettet und muss aufgrund einer geplanten Deponie, die von der staatlichen Umweltbehörde genehmigt wurde, möglicherweise zum dritten Mal gerettet werden. Dennoch arbeiten Auftragnehmer dank des Projekts und der Hilfe der nächsten Generation daran, die Schule wiederherzustellen.

„Martin Luther King ist nicht umsonst gelaufen“, sagte Nashai Jean-Davis, Studentenbotschafter des AMMD Pine Grove Project. „Mary Anderson, sie hat nicht umsonst gesungen. Maya Angelou, sie hat diese Gedichte nicht umsonst geschrieben.“

Jean-Davis und Kamira Holman haben sich für die Erhaltung des alten Schulhauses eingesetzt. Ihr Engagement trägt dazu bei, ein bedeutendes historisches Erbe zu würdigen, und bietet die Möglichkeit, Wiedergutmachungs- und Wiederherstellungsarbeit sowohl für die Rassenbeziehungen in der Schule als auch in der Gemeinde zu leisten.

„Unsere Geschichte wird aus den Lehrbüchern gelöscht“, sagte Sonja Branch-Wilson, Präsidentin des AMMD Pine Grove Project. „Und jetzt ist es meine Pflicht, diese Juwelen, diese Wahrheiten der nächsten Generation zu vermitteln.“

Das Pine Grove-Projekt ist eines von vielen landesweit und landesweit entstehenden Projekten zur Bewahrung der Geschichte der Schwarzen. Die Freiwilligen hoffen, dass ihre Bemühungen den Glauben an eine bessere Zukunft stärken und Lehren aus der getrennten Vergangenheit unseres Landes ziehen, die eine gemeinsame Zukunft prägen.

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