Wildland-Feuerwehrleute fordern Ontario auf, die mit der Giftexposition verbundenen Risiken anzuerkennen

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Noah Freedman hat sich kürzlich das Schulungshandbuch für Waldfeuerwehrleute durchgelesen, um sich auf seine neunte Brandsaison vorzubereiten.

Er ist Vizepräsident der Ortsgruppe 703 der Ontario Public Service Employees Union (OPSEU) und Leiter einer Waldbrandmannschaft beim Ministerium für natürliche Ressourcen und Forstwirtschaft (MNR).

„Ich bin erstaunt und erinnere mich daran, dass unser Arbeitgeber keinerlei Schulung zu den Gefahren im Zusammenhang mit der Exposition gegenüber Waldbrandrauch anbietet“, sagte er.

„Sie raten Feuerwehrleuten immer noch, ihr Gesicht mit einem trockenen Stoffbezug zu bedecken, obwohl sich dies als unwirksame Methode zum Schutz vor giftigen oder chemischen Emissionen erwiesen hat.“

Letzte Woche reichte ein gemeinsamer Gesundheits- und Sicherheitsausschuss mit dem MNR eine Empfehlung ein, dass die Regierung mehr tun sollte, um Waldbrandbekämpfer zu informieren, aufzuklären und vor der Belastung durch krebserregende Giftstoffe zu schützen.

Das Dokument führt eine wachsende Zahl von Beweisen an, die darauf hindeuten, dass Feuerwehrleute häufiger an Krebs erkranken als der durchschnittliche Arbeiter.

Ein Feuerwehrmann trägt Ausrüstung durch einen geschwärzten Wald.
Laut der Empfehlung des gemeinsamen Gesundheits- und Sicherheitsausschusses sind Waldbrandbekämpfer am Arbeitsplatz Giftstoffen ausgesetzt und verfügen nicht über angemessene persönliche Schutzausrüstung. (South Frontenac Fire & Rescue/Facebook)

Freedman sagte, Feuerwehrleute in der Wildnis können der Ausübung ihrer Arbeit nicht ordnungsgemäß zustimmen, wenn die Arbeitgeber sie nicht über die Risiken informieren.

„Manche Leute möchten vielleicht nicht weitermachen oder den Job überhaupt nicht annehmen, und das ist ihr gutes Recht“, sagte er.

Im Krankheitsfall besteht kein Anspruch auf Arbeitsentschädigung

Im Gegensatz zu städtischen Feuerwehrleuten haben Waldfeuerwehrleute keinen Anspruch auf Entschädigung und Unterstützung am Arbeitsplatz, wenn sie langfristig schwere Krankheiten wie bestimmte Krebsarten entwickeln.

Keesha Bell, Sprecherin des Workplace Safety and Insurance Board (WSIB) von Ontario, sagte, Waldbrandbekämpfer könnten Anspruch auf bestimmte Richtlinien haben, wenn die Regierung sie in einer Notsituation zur Arbeit einberufen würde, jedoch nicht im Rahmen ihrer regulären Anstellung beim Ministerium für natürliche Ressourcen.

„Jede Änderung darüber, wer durch das WSIB abgedeckt ist, würde von der Regierung kommen“, sagte sie.

In allen außer vier Gerichtsbarkeiten in Kanada Wildlandfeuerwehrleute sind gesetzlich ausgeschlossen aus den Vermutungen, die strukturellen Feuerwehrleuten zugestanden werden, die bei Bränden innerhalb von Gebäuden sowie bei Feuermeldern, Chemieunfällen und Unfällen reagieren.

Für Freedman läuft das Problem darauf hinaus, dass die Regierung Wildlandfeuerwehrleute nicht als Feuerwehrleute anerkennt.

„Wir müssen neu eingestuft werden, und es ist wirklich schockierend, wie viel Widerstand wir diesbezüglich seitens der Regierung von Ontario erhalten haben“, sagte er.

„Wir haben keinen Anspruch auf betriebliche Leistungen, und im Grunde handelt es sich auch nicht um Leistungen – es handelt sich um eine Frage der Menschenrechte“, sagte Freedman.

In der gemeinsamen Empfehlung des Gesundheits- und Sicherheitsausschusses wird die Regierung außerdem dazu aufgefordert, Verbesserungen an der persönlichen Schutzausrüstung (PSA) vorzunehmen, die Waldbrandbekämpfern zur Verfügung gestellt wird.

Sie fordert den MNR auf, bis zum 15. Februar eine Antwort auf seine Empfehlungen zu geben.

Das Ministerium antwortete zum Zeitpunkt der Veröffentlichung nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

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