William Shatner: Als „Star Trek“ nach nur drei Jahren abgesetzt wurde, hatte ich kein Geld

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Symbol: William Shatner, oben als Captain Kirk, sagt, dass die Originalbesetzung nicht von den Star Trek-Neuauflagen profitiert habe

Symbol: William Shatner, oben als Captain Kirk, sagt, dass die Originalbesetzung nicht von den Star Trek-Neuauflagen profitiert habe

Als William Shatner 1966 die Rolle des Captain James T. Kirk in der legendären Fernsehserie Star Trek bekam, war er in seiner Heimat Kanada bereits ein etablierter Bühnen- und Filmschauspieler.

Bekanntlich wiederholte er seine Rolle in der äußerst erfolgreichen Filmreihe, als er in der TV-Dramaserie der 1980er Jahre den gleichnamigen erfahrenen Polizisten TJ Hooker spielte.

Nachdem der Star-Trek-Mantel an die nächste Generation weitergegeben wurde, erntete Shatner Lob für seine Rolle als Anwalt Denny Crane in der Komödie „Boston Legal“.

Im Alter von 90 Jahren reiste er auch dorthin, wo noch niemand in seinem Alter zuvor gewesen war, indem er ins All flog.

Der mittlerweile 92-Jährige ist nach wie vor ein begeisterter Reiter und lebt mit seinen beiden Dobermännern in seiner Villa mit Blick auf das San Fernando-Tal in Los Angeles. Er war viermal verheiratet und hat drei Töchter, fünf Enkel und zwei Urenkel.

Was war Ihr erster Job nach der Schule?

Nach meinem Abschluss an der McGill University in Montreal arbeitete ich zwei oder drei Monate lang in einem Sommertheater. Nach der Saison reiste der Manager nach Ottawa, um den Winter über das Canadian Repertory Theatre zu leiten, und ich fragte nach einem Job. Sie sagte, sie hätten keine Schauspieljobs mehr, aber da ich einen Abschluss in Betriebswirtschaft habe, könne sie mich als stellvertretende Geschäftsführerin einstellen.

Ich entwickelte mich zu einem schrecklichen Geschäftsführer, wurde prompt entlassen und wieder als Schauspieler eingestellt. Ich erhielt 50 Dollar pro Woche, was ausreichte, um die Miete für eine Wohnung mit einem Bett mit einer Seilmatratze zu bezahlen (wobei ein Seil die Matratze stützt und nicht Holzlatten), und die meiste Zeit genug Geld für Essen. Aber wenn ich meine Wäsche waschen lassen oder ins Kino gehen wollte, musste ich auf eine Mahlzeit verzichten.

Dachten Sie, dass es gut bezahlt wäre, Schauspieler zu sein?

Ich trat seit meinem sechsten Lebensjahr auf, während meiner gesamten Schul- und Studienzeit. Meine Schuld oder mein Vorteil ist, dass ich nicht darüber nachgedacht habe, ob die Schauspielerei genug Geld zum Leben einbringen würde.

Es kam mir nie in den Sinn, nicht auf der Bühne zu stehen, bis ich meinem Vater sagte, dass ich Schauspieler werden wollte. Er sagte nur: „Sei nicht lächerlich!“ und wir gerieten in einen Streit über meine Karriereaussichten, weil er nicht wollte, dass ich, wie er es nannte, ein „Mitläufer“ war.

Bietet Star Trek ein höheres Maß an Arbeitsplatzsicherheit?

Mitte der 1960er Jahre hatte ich mit meiner ersten Frau Gloria drei Kinder und konnte nicht mehr in einer kleinen Wohnung auf einer Seilmatratze schlafen.

Der Gedanke hing über mir wie eine Sturmwolke, die kurz vor dem Aufbrechen steht: Kann ich genug Geld verdienen, um alle zu unterstützen?

Star Trek hätte vielleicht finanzielle Sicherheit geboten, aber wie bei jeder anderen Show wird die Gefahr abgesagt. Selbst nach damaligen Maßstäben wurden wir nicht besonders gut bezahlt.

Als Star Trek nach drei Jahren abgesetzt wurde, hatte ich kein Geld und wurde geschieden. Ich habe ein Sommertheaterprogramm zusammengestellt und bin damit durch die USA getourt. Ich hielt mich am Leben, indem ich auf der Bühne stand und gerade genug verdiente, um davon zu leben.

Wie ist Star Trek wieder aufgetaucht?

„Star Trek“ verschwand für etwa sechs Jahre, dann wurde es überall in Syndication gezeigt, vor einem jüngeren Publikum gespielt und wurde plötzlich sehr beliebt.

Doch die Originalbesetzung erhielt keinen der finanziellen Vorteile.

Gab es ein Jahr, das finanziell Ihr erfolgreichstes war?

Ich war schon immer ein Sparer und keiner, der viel Geld ausgab, also konnte ich es sparen, auf die Bank legen und investieren. Allmählich gelangte ich an den Punkt, an dem ich dachte, dass ich mir nicht von Jahr zu Jahr Sorgen machen müsste, und so fühlte ich mich finanziell am erfolgreichsten, als ich in den 1980er Jahren gegen TJ Hooker spielte.

Sind Sie ein Spender oder ein Sparer?

Ich fühlte mich immer finanziell gefährdet, weil ich drei Kinder hatte und sie medizinische Versorgung und Betreuung benötigten. Mittlerweile gibt es in meinem Umfeld viele Menschen, denen ich helfen kann. Abgesehen von meinen drei Töchtern – Lisabeth, Leslie Carol und Melanie – habe ich fünf Enkelkinder und zwei Urenkel.

Hatten Sie jemals eine Rente?

NEIN! Ich denke, eine Rente erfordert ein gut finanziertes Unternehmen mit einem Anfang, einer Mitte und keinem Ende. Ich denke, es ist eine sehr englische Sache.

Besitzen Sie Eigentum?

Ich kaufte 1974 ein modernes Haus im spanischen Kolonialstil mit vier Schlafzimmern. Es liegt in einem Vorort von Los Angeles mit Blick auf das San Fernando-Tal. Außerdem halte ich Pferde im Stall eines Trainers, etwa 30 Minuten von meinem Zuhause entfernt.

Wiliam Shatner im Soace: Der Star, rechts, mit der Crew der Blue Origin im Jahr 2021

Wiliam Shatner im Soace: Der Star, rechts, mit der Crew der Blue Origin im Jahr 2021

Was war Ihre beste finanzielle Entscheidung?

Mir war bewusst, dass eine Investition eine gute Idee war. Mit meinem Geld vorsichtig umzugehen, um mich um die Familie zu kümmern, das Dach zu reparieren oder was auch immer, und zu investieren, war meine beste Geldentscheidung.

Was ist Ihre finanzielle Priorität?

Ich fühle mich jetzt wohl. Ich denke nicht an Geld für mich selbst, sondern an diejenigen, die ich liebe. Meine oberste Priorität ist es, dafür zu sorgen, dass meine Familie in den kommenden Jahren genug zu essen und eine Unterkunft hat.

Musste man bezahlen, um ins All zu fliegen?

Ich hatte großes Glück, Gast von Jeff Bezos im Blue Origin-Orbit zu sein, aber soweit ich gehört habe, werden kommerzielle Flüge der Zukunft zwischen 200.000 US-Dollar (158.000 £) und 300.000 US-Dollar kosten. Das ist ein Ticket!

Sie sind 2021 im Alter von 90 Jahren ins All geflogen. Wie kam es dazu?

Das erste Angebot habe ich tatsächlich abgelehnt – was mich dazu einlud, Jeff Bezos nachzusteigen. Ich dachte, ich werde nicht Zweiter werden.

Aber ich habe ein Buch mit dem Titel „Boldly Go“ herausgebracht, in dem es heißt: „Sag JA!“ zum Abenteuer des Lebens.’ Also habe ich mir eingeredet, dass ich dem treu bleiben muss.

Wie auch immer, sie haben mich einen Tag früher dort hingebracht und ich dachte: „Was mache ich hier, es ist noch niemand sonst hier?“ Und dann schlug jemand vom Raumfahrtteam vor, zum Startplatz zu fahren, der fast 5.000 Fuß hoch in der Wüste liegt. Als wir dort ankamen, sagte einer aus der Raumfahrtbesatzung: „Lasst uns das Portal hinauf zur Startrampe gehen.“

Nun, ich habe drei, vier Flüge absolviert – versucht, zu Atem zu kommen –, dann noch ein paar weitere und habe es schließlich bis zur Spitze geschafft. Sie sagten: „Das ist großartig, lass uns wieder runtergehen“ und ich dachte: „Warum mich hier hochbringen?“ Dann wurde mir klar, dass sie prüften, ob der alte Mann die 11 Stockwerke in 5.000 Fuß Höhe schaffen würde.

  • William Shatners Buch „Boldly Go: Reflections On A Life Of Awe And Wonder“ ist jetzt als Taschenbuch erhältlich. Ein Biopic, You Can Call Me Bill, erscheint diesen Sommer

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