Yandex schließt 5-Milliarden-Dollar-Deal zum Ausstieg aus Russland ab

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Die Muttergesellschaft von Russlands bekanntestem Technologieunternehmen, Yandex, sagte, sie habe zugestimmt, alle ihre Vermögenswerte im Land für etwa 5 Milliarden US-Dollar zu verkaufen, was einer der größten Unternehmensausstiege aus Russland seit der Invasion der Ukraine wäre.

Die Invasion hatte Yandex erschüttert – oft als „Russlands Google“ bezeichnet – und machte seine Versuche, zwischen der autoritären Politik des Kremls und einer westlichen Blockade der russischen Wirtschaft zu navigieren, zum dramatischsten Beispiel für die Auswirkungen des Krieges auf den einst so gepriesenen Technologiesektor des Landes.

Der Deal am Montag bekannt gegeben kam nach 18 Monaten Verhandlungen. Es handelt sich um einen Versuch einiger Führungskräfte des Unternehmens, die neue Geschäftsgeneration von Yandex vor den Folgen des Krieges zu schützen und eine Erleichterung von den europäischen Sanktionen zu erreichen.

Gemäß seinen Bedingungen würde die in den Niederlanden registrierte Muttergesellschaft von Yandex, bekannt als YNV, alle in Russland ansässigen Geschäfte, die zwischen Januar und September letzten Jahres 95 Prozent ihres Umsatzes ausmachten, an eine Gruppe von Yandex-Managern und mit Russland verbundenen Investoren verkaufen . Die zum Verkauf stehenden Unternehmen machen den größten Teil des Unternehmensvermögens aus und beschäftigen den Großteil der 26.000 Mitarbeiter.

Zu den Vermögenswerten gehören ein beliebter Internetbrowser und Russlands wichtigste Apps für Essenslieferungen und Taxivermittlung. Nach dem Verkauf würde YNV die Kontrolle über vier kleinere Tochtergesellschaften behalten, die sich auf künstliche Intelligenz konzentrieren und bereits außerhalb Russlands tätig sind. Das neue Unternehmen würde etwa 1.300 Mitarbeiter beschäftigen, darunter etwa 1.000 Technologiespezialisten, die meisten davon Russen.

Der Vorsitzende von YNV sagte am Montag in einer Erklärung, dass der Verkauf es den KI-Unternehmen – die Technologien wie selbstfahrende Autos, Cloud Computing und maschinelles Lernen entwickeln – ermöglichen würde, unter neuen Eigentümern ohne Verbindung zu Russland zu wachsen.

Die Käufer würden in Aktien und Bargeld – in außerhalb Russlands transferierten chinesischen Yuan – für einen Deal im Wert von heute etwa 5,2 Milliarden US-Dollar bezahlen. Dieser Wert stellt etwa die Hälfte der aktuellen Marktkapitalisierung von Yandex dar und spiegelt die hohen Preisnachlässe wider, die der Kreml verhängt hat, um Unternehmen zu bestrafen, die versucht haben, das Land zu verlassen und ihren Sitz in Ländern haben, die der Kreml als unfreundlich erachtet.

Unternehmen mit Sitz im Westen standen vor extremen Hürden bei ihren Versuchen, Russland in den letzten zwei Jahren zu verlassen. Die russischen Behörden müssen den Käufern, Preisen und Konditionen zustimmen, was die ausscheidenden Unternehmen oft dazu zwingt, zu Schleuderpreisen zu verkaufen.

Der Deal bedarf der Zustimmung der russischen Regierung und muss für die europäischen Regulierungsbehörden akzeptabel sein. Yandex sagte, es gehe davon aus, dass die erste Phase des Verkaufs bis Mitte des Jahres stattfinden werde.

Aleksei L. Kudrin, Russlands oberster Regierungsprüfer und langjähriger Vertrauter von Präsident Wladimir V. Putin, wurde im Dezember 2022 offizieller Berater der russischen Unternehmen von Yandex, ein Schritt, der weithin als Versuch angesehen wird, staatliche Unterstützung für den Umstrukturierungsplan zu gewinnen.

„Für uns ist es wichtig, dass das Unternehmen weiterhin in unserem Land tätig ist“, sagte Dmitri S. Peskow, der Sprecher des Kremls, am Montag gegenüber Reportern und bezog sich dabei auf Yandex. Sollte der Deal genehmigt werden, „bleibe das russische Management des Unternehmens der größte Eigentümer – das ist auch wichtig“, sagte er und fügte hinzu, dass er sich nicht zu den Details der Unternehmensverhandlungen äußern könne.

Verschiedene westlich ansässige Unternehmen, darunter die dänische Brauerei Carlsberg und der deutsche Energiekonzern Uniper, hatten den Verkauf ihrer russischen Vermögenswerte an lokale Käufer angekündigt, nur um dann die Geschäfte abzuschließen vom Kreml vereitelt.

Zu den Käufern des bekanntesten Technologieunternehmens Russlands gehören keine prominenten Mitglieder der Wirtschaftselite des Landes, was die schwierige Aufgabe von YNV widerspiegelt, Investoren mit ausreichend finanziellen Mitteln, aber ohne direkte Verbindungen zur russischen Regierung oder sanktionierten Beamten und Oligarchen zu finden.

Die Käufergruppe wird von einigen Mitgliedern des russischen Managementteams von Yandex geleitet und umfasst den Technologieunternehmer Alexander Chachava und einen Investmentfonds im Besitz von Russlands größtem privaten Ölunternehmen Lukoil. YNV sagte, keiner der Käufer stehe unter Sanktionen des Westens und es sei ihnen nach Abschluss des Deals ein Jahr lang nicht gestattet, ihre Anteile zu verkaufen oder zu übertragen. Diese Bedingungen zielen darauf ab, westliche Bedenken auszuräumen, dass der Deal letztendlich Kreml-Insidern zugute kommen könnte.

Nach der Invasion der Ukraine wurden mindestens drei hochrangige Yandex-Führungskräfte getötet verurteilte den Krieg öffentlichSie gehörten zu den prominentesten russischen Geschäftsleuten, die mit der Regierungslinie brachen. Tausende Mitarbeiter des Unternehmens haben nach der Invasion das Land verlassen, oft um weiterhin aus der Ferne zu arbeiten.

Die Antikriegserklärungen haben das Unternehmen jedoch nicht vor westlichen Gegenreaktionen geschützt. Die Europäische Union hat den Yandex-Gründer Arkady Volosh und seinen damaligen stellvertretenden Vorstandsvorsitzenden Tigran Khudaverdyan mit Sanktionen belegt, weil sie Russlands Kriegsanstrengungen unterstützt hatten, und sie gezwungen, aus dem Unternehmen auszutreten, um seinen Zugang zu westlichen Finanzdienstleistungen aufrechtzuerhalten.

Die Europäische Union sagte, der damalige Nachrichtenaggregationsdienst Yandex habe Antikriegsinhalte blockiert und damit faktisch Russlands Propaganda ermöglicht. Das Unternehmen sagte, es habe keine andere Wahl, als sich an die strengen Zensurgesetze Russlands zu halten, und hat den Nachrichtenaggregationsdienst inzwischen verkauft.

Herr Volozh hat die gegen ihn verhängten Sanktionen als „fehlgeleitet“ bezeichnet.

„Russlands Invasion in der Ukraine ist barbarisch, und ich bin kategorisch dagegen“, sagte Herr Volozh, der in Israel lebt, im August in einer Erklärung. „Ich muss meinen Teil der Verantwortung für das Handeln des Landes übernehmen“, sagte er, ohne weitere Einzelheiten zu nennen.

Nach seiner Sanktion brach Herr Volosh die formellen Verbindungen zu YNV ab, besitzt aber immer noch etwa 8 Prozent der Aktien des Unternehmens.

Paul Sonne hat zu diesem Artikel beigetragen.

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