Zu Hause bei Alexander dem Großen: Der größte Palast des antiken Griechenlands wurde nach Jahren mühevoller Reparaturen gerade wiedereröffnet – und wir sind als Erster durch die Tür

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Im riesigen Säulenhof zu stehen, in dem 4.000 Griechen 336 v. Chr. den 20-jährigen Alexander zum König von Makedonien proklamierten, ist ein fast unvorstellbarer Nervenkitzel. Vor allem, wenn man den Ort praktisch für sich allein hat.

Der Palast Alexanders des Großen im antiken Aigai, dem heutigen Vergina, heißt nach Jahren sorgfältiger Reparaturen nun Besucher willkommen. Ich schlendere durch das leere Theater, in dem Alexanders Vater, Philipp II., bei der Hochzeit seiner Tochter Kleopatra von einem Leibwächter ermordet wurde.

Sein trauernder Sohn wurde kurz darauf in dem weitläufigen Palast, in dem ich stehe, gekrönt. Mit 15.000 Quadratmetern ist es das größte erhaltene Gebäude aus der klassischen griechischen Zeit.

Aber weil es im unmodernen Norden liegt Griechenlandfernab der Touristen-Hotspots von Athen und den Urlaubsinseln, ist es wunderbar leer.

Meine einzigen Begleiter sind die Reihen dorischer und ionischer Säulen, die zum ersten Mal seit 2.200 Jahren wieder aufgebaut wurden, nachdem die Römer sie im zweiten Jahrhundert v. Chr. gestürzt hatten. Hinter mir liegen die schneebedeckten Gipfel des Pierian-Gebirges. Unter mir liegt die mazedonische Ebene mit ihren Gittern aus Pfirsichbäumen.

Restauriert: Der Palast von Aigai wurde nach jahrelangen Reparaturen wiedereröffnet.  Harry Mount schaut sich um und schreibt: „Im riesigen Säulenhof zu stehen, wo 4.000 Griechen 336 v. Chr. den 20-jährigen Alexander zum König von Makedonien ausriefen, ist ein fast unvorstellbarer Nervenkitzel.“

Restauriert: Der Palast von Aigai wurde nach jahrelangen Reparaturen wiedereröffnet. Harry Mount schaut sich um und schreibt: „Im riesigen Säulenhof zu stehen, wo 4.000 Griechen 336 v. Chr. den 20-jährigen Alexander zum König von Makedonien ausriefen, ist ein fast unvorstellbarer Nervenkitzel.“

Der Palast, eine Autostunde von Thessaloniki entfernt, ist mit 15.000 Quadratmetern das größte erhaltene Gebäude aus der klassischen griechischen Zeit

Der Palast, eine Autostunde von Thessaloniki entfernt, ist mit 15.000 Quadratmetern das größte erhaltene Gebäude aus der klassischen griechischen Zeit

Harry verrät, dass die Renovierung „alles Teil einer Kampagne ist, um Touristen nach Nordgriechenland zu locken“

Harry verrät, dass die Renovierung „alles Teil einer Kampagne ist, um Touristen nach Nordgriechenland zu locken“

Alexander der Große (356–323 v. Chr.) war Alexander der Größte – der triumphalste Herrscher, den das antike Griechenland je gesehen hat. Er zog nach Osten durch die moderne Türkei und besiegte Darius III., den König von Persien. Er marschierte hinein Ägypten und sogar soweit Indien, jede Schlacht gewinnend. Er starb im Alter von nur 32 Jahren in Babylon.

Alexander ist hier immer noch der Held Nummer eins. Sein Palast wurde diesen Monat vom griechischen Premierminister Kyriakos Mitsotakis wiedereröffnet. In Thessaloniki, der zweitgrößten Stadt Griechenlands – eine Autostunde vom Palast entfernt – bäumt sich eine mächtige Statue Alexanders auf seinem geliebten Pferd Bukephalos über der Promenade am Ägäischen Meer auf.

Sogar im Bahnhof von Thessaloniki hat eine Bronzebüste Alexanders einen Ehrenplatz. Sie können sehen, warum die Griechen den Palast heute verehren. Ich wandere durch Speisesäle, in denen Alexander Symposien abhielt – Trinkgelage, bei denen über Philosophie diskutiert wurde. Er wurde von Aristoteles, dem bedeutendsten Philosophen Griechenlands, unterrichtet und widmete sich Homers Ilias.

In Thessaloniki erhebt sich eine mächtige Statue Alexanders auf seinem geliebten Pferd Bukephalos über der Promenade am Ägäischen Meer (oben)

In Thessaloniki erhebt sich eine mächtige Statue Alexanders auf seinem geliebten Pferd Bukephalos über der Promenade am Ägäischen Meer (oben)

Komplizierte Mosaikböden mit Göttinnen, Blumen und geflügelten Kreaturen sind erhalten geblieben, ebenso wie ein Heiligtum, das Herakles gewidmet ist, dem griechischen Helden des starken Mannes, Sohn des Zeus, angeblich Alexanders Vorfahre. Nach der Zerstörung durch die Römer wurde der Palast zum Steinbruch. Es wurde in den 1970er Jahren wiederentdeckt, blieb aber ein Wrack. Im Jahr 2007 wurde es wegen dieser spektakulären Renovierung geschlossen.

Der Palast wurde größtenteils von Alexanders Vater in der Mitte des 4. Jahrhunderts v. Chr. erbaut – und Sie müssen sein begrabenes Grab sehen, das fünf Autominuten entfernt liegt. Sie steigen unter einem Erdhügel hinab, um das Grab zu erreichen, das erst 1977 entdeckt wurde.

Philipps sterbliche Überreste und die einer seiner Königinnen wurden hinter einer Marmortür gefunden, mit seiner goldenen Krone und dem goldenen Kranz aus Eichenblättern – dem Höhepunkt griechischer Handwerkskunst – sowie winzigen Elfenbeinbüsten von Philipp II. und Alexander.

Das Grab von Alexanders Vater Philipp II. liegt fünf Autominuten vom Palast entfernt.  „Sie steigen unter einem Erdhügel hinab, um das Grab zu erreichen, das erst 1977 entdeckt wurde“, schreibt Harry

Das Grab von Alexanders Vater Philipp II. liegt fünf Autominuten vom Palast entfernt. „Sie steigen unter einem Erdhügel hinab, um das Grab zu erreichen, das erst 1977 entdeckt wurde“, schreibt Harry

Die Renovierung ist Teil einer Kampagne, um Touristen nach Nordgriechenland zu locken. Es ist längst überfällig. Nicht nur Vergina, sondern auch Thessaloniki bergen einige der schönsten Schätze der Welt.

Thessaloniki ist gut mit Hotels und Restaurants ausgestattet. Das Excelsior ist ein elegantes, klassisches, aber modernes Hotel mit moderaten Preisen.

Thessaloniki war eine wichtige römische Stadt. Das römische Forum ist ebenso erhalten wie die Mauern aus dem 4. Jahrhundert n. Chr., die die Stadt umgeben. Zwei Mammutgebäude aus dem Jahr 300 n. Chr. – der Galeriusbogen und die Rotunde – wurden zu Ehren des Kaisers Galerius (258–311 n. Chr.) errichtet.

Diese mächtigen Fragmente des antiken Nordgriechenlandes sollten viel bekannter sein – ebenso wie der Palast Alexanders des Großen.

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